Allena un bambino nel modo in cui dovrebbe andare

Ho sei figli, dai sette ai diciassette anni, e credo che poche chiamate siano alte quanto modellarle per vedere e assaporare le bellezze di Cristo e amare le nazioni come lui.

Nei miei anni di ministero pastorale e genitorialità, ho incontrato regolarmente confusione riguardo al significato di un noto versetto, "Addestra un bambino nel modo in cui dovrebbe andare; anche quando sarà vecchio non se ne allontanerà ”(Proverbi 22: 6). Lasciatemi offrire alcune riflessioni su di esso, considerando il suo significato duraturo per la chiesa.

Come "dedichiamo" un bambino?

Innanzitutto, nota che il verbo ebraico tradotto "treno" ricorre altre tre volte nella Bibbia. In ognuna di queste, si riferisce a case "dediche", sia di un uomo (Deuteronomio 20: 5) che di Dio (1 Re 8:63; 2 Cronache 7: 5).

Ciò suggerisce che l'imperativo iniziale esorta i genitori a dedicare o impegnare attivamente la propria gioventù a un certo, forse anche religioso, piano d'azione - supplicando continuamente alla presenza di Dio e degli altri: “Possa ciò che accade nella vita di questo giovane di sempre esaltare la grandezza, il valore, la sufficienza e il potere salvifico del nostro Dio. ”“ Train up ”potrebbe, quindi, essere troppo debole di una traduzione e perdere il potenziale elemento di consacrazione alla direzione religiosa e morale (Waltke, 204).

“Il futuro di ogni giovane è pieno di possibilità. I genitori hanno l'opportunità di indirizzare il percorso di un bambino verso Dio. ”Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Certamente "dedicare" un bambino includerebbe la cerimonia comune di impegno che molti genitori intraprendono alla nascita dei loro figli. Tuttavia, il contesto generale di Proverbi suggerisce che l'atto di dedicare in Proverbi 22: 6 si concentra maggiormente su un pastore intenzionale, sostenuto e dipendente da Dio dei cuori dei nostri figli mentre crescono nell'età adulta - uno in cui i bambini stessi sono consapevoli del intenzioni di impostazione della traiettoria dei genitori. Questa non è una chiamata passiva per papà e mamme.

In secondo luogo, l'ESV "nel modo in cui dovrebbe andare" è un modo molto idiomatico di catturare l'ebraico "secondo i dettami della sua strada". Quindi la riga di comando del proverbio recita letteralmente: "Dedica un giovane secondo i dettami di a modo suo ”, o forse più comunemente, “ Dedica un bambino in base a ciò che la sua strada richiede ”.

La via del bambino

Quindi cosa significa "secondo i dettami della sua strada" molto probabilmente in Proverbi 22: 6? Significativamente, nella letteratura sulla saggezza come i Proverbi, troviamo solo due "vie": la via della saggezza e della vita e la via della follia e della morte.

  • Il versetto precedente dichiara: “Spine e lacci sono sulla via del curvato; chi custodisce la propria anima si allontanerà da loro ”(Proverbi 22: 5).
  • Allo stesso modo, Proverbi 11: 5 dice: "La giustizia dei senza colpa si fa dritta, ma i malvagi cadono per la loro stessa malvagità".
  • Considera anche Proverbi 14: 2, che recita: "Chi cammina nella rettitudine teme il Signore, ma chi è subdolo nelle sue vie lo disprezza".
  • E ancora, Proverbi 16:17 dice: “L'autostrada dei retti si allontana dal male; chi custodisce la sua strada preserva la sua vita. "

All'interno di Proverbi, il contenuto morale della propria via dipende dall'autore: se Dio (Proverbi 8:22), il saggio (Proverbi 11: 5; 14: 8; 16: 7), gli umani in generale (Proverbi 16: 9; 20 : 24) o sciocchi (Proverbi 19: 3; Waltke, 205). Significativamente, una "via dei giovani" è spesso negativa.

In primo luogo, quando lasciati a se stessi, i "giovani" mancano di giudizio e hanno il cuore pieno di follia. "Ho visto tra i semplici, ho percepito tra i giovani, un giovane privo di senso" (Proverbi 7: 7). "La follia è legata nel cuore di un bambino, ma la verga della disciplina la allontana da lui" (Proverbi 22:15).

In secondo luogo, senza disciplina, i giovani portano disgrazia ai loro genitori. "La verga e il rimprovero danno saggezza, ma un bambino lasciato a se stesso porta vergogna a sua madre" (Proverbi 29:15). Al di fuori di questo contesto, i Proverbi esortano regolarmente i genitori a disciplinare i propri figli e a istruirli con saggezza. “Disciplina tuo figlio, perché c'è speranza; non mettere il tuo cuore nel metterlo a morte ”(Proverbi 19:18; cfr. 1: 1, 4; 29:15).

In Proverbi, la "via" di un bambino sembra più negativa che positiva; è la via senza saggezza.

Coltivare e modellare il potenziale

Questi testi potrebbero indurre a leggere Proverbi 22: 6 come un comando sarcastico o ironico che avverte i genitori del risultato di non stabilire standard e confini per i loro figli. Un simile comando ironico arriva in Proverbi 19:27, che inizia anche con un imperativo: "Smetti di ascoltare le istruzioni, figlio mio, e ti allontanerai dalle parole della conoscenza".

Se leggi Proverbi 22: 6 in un modo simile, il principio sarebbe: “Lascia che un ragazzo faccia quello che vuole, e diventerà un adulto volontario incapace di cambiare! Allevalo secondo il suo cuore ribelle, e rimarrà ribelle ”(Clifford, 197). Una volta ho letto il proverbio in questo modo.

Ora metto in discussione questo approccio, tuttavia, per tre motivi. Innanzitutto, la lettura sarcastica richiede un approccio più passivo alla genitorialità che non tiene conto del verbo "train up" ("dedicare"), che esprime l'intenzione cosciente.

Certamente noi come genitori alleniamo sempre i nostri figli, anche attraverso la nostra passività. Ad esempio, non riuscendo a condurli al pentimento davanti al Dio sovrano, insegniamo loro che stanno bene a continuare a vivere come re e regine fatti da sé, piuttosto che servi. Non riuscendo a istruirli sui comandamenti di Dio, insegniamo loro che la parola di Dio non è la massima autorità nelle nostre vite. Non riuscendo a stabilire dei limiti, li istruiamo che davvero non ci importa se fanno bene o male.

Tuttavia, questo tipo di addestramento passivo non è ciò che sembra espresso nell'imperativo "Dedicato!" Piuttosto, il saggio qui chiama i genitori a commettere o orientare intenzionalmente le traiettorie morali e religiose della nostra giovinezza.

Secondo, mentre la via della giovinezza è naturalmente negativa se lasciata a se stessa, Proverbi 22: 6 non rappresenta un individuo volontario, ma uno che sta beneficiando della disciplina e dell'istruzione intenzionale dei suoi genitori ("Dedica!"). Con ciò, l'idioma "secondo i dettami della sua strada" sembra esprimere in modo più naturale il modo in cui dovrebbe essere . Cioè, il futuro di ogni giovane è pieno di possibilità e noi come genitori dobbiamo riconoscerlo e orientare i percorsi di nostro figlio verso la pietà. Questo verso riguarda le traiettorie e il potenziale, il che suggerisce che l'ESV "il modo in cui dovrebbe andare", mentre manca la specificità, coglie ancora in modo dinamico il punto del testo.

In terzo luogo, la conseguenza dell'ascolto del comando di "dedicare" la nostra giovinezza è che "anche quando invecchia, non si allontanerà da esso". In Proverbi, "i saggi, non gli sciocchi, sono coronati dai capelli grigi dell'età ( Proverbi 20:29) ”, quindi il proverbio sembra anticipare una traiettoria verso la saggezza, non la follia (Waltke, 205).

Un proverbio per genitori e figli

La dichiarazione di conseguenza in Proverbi 22: 6 implica che la formazione morale e religiosa intenzionale dei genitori avrà un effetto permanente sul loro figlio per sempre. Questa affermazione non è una promessa concreta ai genitori, tuttavia, poiché il resto del libro chiarisce che il potere del futuro dei giovani dipende non solo dalla guida dei genitori, ma anche dalle scelte che fa lui o lei . Il versetto immediatamente precedente implica che il giovane deve proteggere la sua anima da coloro che sono storti (Proverbi 22: 5). Poteva scegliere di seguire i malvagi fino alla morte (Proverbi 2: 12–19), oppure poteva ascoltare la saggezza dei suoi genitori e scegliere le buone vie dei giusti verso la vita (Proverbi 22: 1–11, 20).

Mentre Proverbi 22: 6 è incorniciato come istruzione per i genitori, il libro nel suo insieme fornisce una guida ai giovani (Proverbi 1: 4), il che suggerisce che il proverbio in realtà intende richiamare i giovani deviati verso la strada giusta. Se sei un figlio o una figlia che ha avuto genitori che hanno lavorato duramente per impostare traiettorie morali e religiose positive per la tua vita (anche se in modo imperfetto), non devi contrastare questa traiettoria con decisioni sciocche oggi.

Proverbi 22: 6 stabilisce un principio secondo cui il tempo si rivelerà vero a meno che Dio non intervenga per il bene o il male. Come genitore, mi rallegro delle indicazioni fornite dalla parola di Dio: il Signore chiama me e mia moglie a dedicare attivamente e intenzionalmente i nostri sei figli a rappresentare, riflettere e assomigliare alla gloria di Dio di fronte a Cristo.

Tuttavia Proverbi 22: 6 mi ricorda anche quanto io e i miei figli falliamo, quindi mi rallegro anche del potere del Vangelo di frenare i miei difetti e il cuore più duro dei miei figli. Dio in Cristo rende vivi i morti nel peccato (Efesini 2: 4–5), perdona tutti coloro che confessano (1 Giovanni 1: 9) e supera la vecchia creazione con nuovi (2 Corinzi 5:17).

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