Cinque verità sulla sofferenza cristiana

Tutti i cristiani soffrono. O hai, lo sei o lo farai - "attraverso molte tribolazioni dobbiamo entrare nel regno di Dio" (Atti 14:22).

Questa realtà è un duro promemoria che non abbiamo raggiunto i nuovi cieli e la nuova terra. La nuova Gerusalemme senza lacrime e dolore, senza lutto e senza morte, non è ancora arrivata (Apocalisse 21: 1, 4).

Ma solo perché sperimentiamo la sofferenza mentre aspettiamo la redenzione dei nostri corpi, ciò non significa che la nostra sofferenza sia casuale o senza scopo. E neppure questo significa che la Scrittura non ci dice come pensare alla nostra sofferenza ora.

Ecco cinque importanti verità bibliche sulla sofferenza che ogni cristiano dovrebbe avere pronto:

1. La sofferenza è multiforme.

La sofferenza ha molte facce. La Bibbia non imbianca la nostra esperienza di sofferenza dicendo che è tutta una striscia. Piuttosto, riconosce i modi sfaccettati in cui la sofferenza può arrivare su di noi. L'apostolo Paolo scrisse: “Siamo afflitti in ogni modo, ma non schiacciati; perplesso, ma non spinto alla disperazione; perseguitato, ma non abbandonato; abbattuto, ma non distrutto ”(2 Corinzi 4: 8–9).

In questi due versetti, Paolo elenca diversi tipi di sofferenza: mentale, fisica, emotiva e spirituale. Ognuno di questi sono modi diversi in cui possiamo soffrire e quando arriva la sofferenza, spesso sono coinvolti molti di questi tipi di sofferenza.

2. La sofferenza accade nella comunità.

I cristiani soffrono ancora mentre aspettiamo che Gesù ritorni, ma nessuna delle nostre sofferenze è casuale o senza scopo. Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

La chiesa non è pensata per essere un'associazione vagamente legata di funzionali Lone Ranger. Paolo si confronta con quel tipo di pensiero quando scrive: "Sostieni gli uni gli altri i pesi e quindi adempiere la legge di Cristo" (Galati 6: 2).

La chiesa è pensata per essere un rifugio per coloro che soffrono. Quando un membro fa male, la chiesa applica le bende; quando un membro è a terra, la chiesa incoraggia; quando un membro ha bisogno, la chiesa viene di fianco per aiutare.

3. La sofferenza ci fornisce il ministero.

L'esperienza diretta nella sofferenza è essenziale per prepararci al ministero. Paolo scrive in 2 Corinzi 1: 4 che Dio "ci conforta in tutta la nostra afflizione, in modo che possiamo essere in grado di confortare coloro che sono in qualsiasi afflizione, con il conforto con cui noi stessi siamo confortati da Dio".

Ma come? E qual è il legame tra l'esperienza della sofferenza e l'attrezzatura per il ministero? David Powlison risponde in questo modo:

Quando hai superato le tue ardenti prove e hai trovato Dio fedele a ciò che dice, hai un vero aiuto da offrire. Hai esperienza diretta della sua grazia che sostiene e del suo design deciso. Ti ha trattenuto attraverso il dolore; ti ha rimodellato di più nella sua immagine. . . . Ciò che stai vivendo da Dio, puoi dare in misura crescente agli altri. Stai imparando sia la tenerezza che la chiarezza necessarie per aiutare a santificare il disagio più profondo di un'altra persona. ( Sofferenza e sovranità di Dio, 166)

4. La sofferenza è un campo di battaglia.

Ovunque ci sia sofferenza, c'è una battaglia - una battaglia per la tua anima. Il libro di Giobbe ci mostra che ci possono essere due modi per rispondere alla sofferenza: uno che maledice Dio a causa della sofferenza e uno che loda Dio, anche nel mezzo della sofferenza (Giobbe 2: 9–10).

5. La sofferenza ci prepara per più gloria.

Dio dice molto sulla sofferenza nelle Scritture in modo che tu sappia dove guardare quando ti viene il dolore. Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Una delle verità controintuitive sulla sofferenza è che prepara i cristiani a una maggiore gloria. Paolo scrive in 2 Corinzi 4: 17–18, “Questa leggera afflizione momentanea sta preparando per noi un peso eterno di gloria oltre ogni confronto, poiché non guardiamo alle cose che sono viste ma a quelle che non si vedono. Perché le cose che si vedono sono transitorie, ma le cose che non si vedono sono eterne ”.

Questi versetti sono come carta vetrata sui nostri moderni sentimenti sulla sofferenza. Cerchiamo naturalmente di evitare la sofferenza a tutti i costi. Ma Dio porta sofferenza nella nostra vita per il bene della nostra gioia eterna - sì, persino gloria.

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