Come fare tutto per la gloria di Dio

Spiega questo versetto con le tue stesse parole: "Quindi, se mangi o bevi, o qualunque cosa tu faccia, fai tutto per la gloria di Dio". Se qualcuno ti si avvicinò proprio ora e ti chiedesse come funzionavano 1 Corinzi 10:31 - nel mangiare, nel bere, in tutto - come risponderesti? Sai cosa intendeva davvero Paul?

Il verso è così familiare, possiamo facilmente supporre che lo comprendiamo, anche se non lo facciamo. Di per sé il significato del verso sembra palesemente ovvio: glorifica Dio in tutto ciò che fai . Bene, questo è vero ai massimi livelli. Ma cosa intende Paolo specificamente per glorificare Dio, e cosa intende per tutto ?

Se la nostra principale applicazione di questo versetto è ringraziare Dio per la gustosa pizza che stiamo mangiando, non abbiamo capito Paolo - anche se sicuramente vorrebbe che ringraziassimo Dio per la gustosa pizza che stiamo mangiando (1 Corinzi 10:30 ). Paul ha in mente qualcosa di molto specifico, qualcosa di abbastanza rilevante per noi. Quando guardiamo il verso nel suo più ampio contesto, vediamo che il comando di Paolo di fare tutto per la gloria di Dio si riferisce agli idoli culturali, alla coscienza cristiana e al modo in cui viviamo davanti a un mondo non credente.

Una meravigliosa, nuova libertà

Paolo inizia il suo punto nel capitolo 8. Lì scopriamo che il cibo era una delle maggiori questioni della libertà cristiana nella chiesa corinzia - in particolare, "cibo offerto agli idoli" (1 Corinzi 8: 1). Tutti i cristiani corinzi (tranne forse quelli ebrei) avrebbero avuto origini nel culto dell'idolo pagano. Quando sono diventati cristiani, hanno rinunciato a questi idoli e tutte le espressioni di adorazione ad essi associate.

Il problema era che il culto dell'idolo era intessuto nel tessuto stesso della vita civile, commerciale e sociale corinzia - era culturalmente pervasivo. I templi di idoli erano centri sociali e potevano funzionare in modo simile ai ristoranti pubblici (1 Corinzi 8:10). E gran parte della carne venduta nei mercati e servita nelle case era stata offerta ritualmente agli idoli (1 Corinzi 10:25, 27). Ciò significava che mangiare carne poteva essere interpretato come un atto di idolatria, un tradimento delle credenze cristiane (1 Corinzi 8:10).

Meravigliosamente, tuttavia, alcuni cristiani corinzi stavano scoprendo che "un idolo non ha una vera esistenza e che non c'è altro Dio che uno" (1 Corinzi 8: 4). Poiché gli idoli non erano cose reali, si resero conto che la carne sacrificata agli idoli era carne sacrificata a nulla (1 Corinzi 10: 19–20). Pertanto, mangiare carne sacrificata agli idoli non potrebbe essere idolatria se le persone che mangiano sapessero che gli idoli non erano reali. Erano liberi di mangiare questa carne con la coscienza pulita! Paolo era d'accordo con loro (1 Corinzi 10:26, 29).

Il potere di distruggere della libertà

Paolo non era d'accordo, tuttavia, su come alcuni di loro esercitassero questa nuova libertà cristiana. In effetti, alcuni dei Corinzi avevano attribuito un valore maggiore al godimento di questa libertà piuttosto che al bene spirituale di altre anime. Primo, non tutti i cristiani corinzi “possedevano questa conoscenza” (1 Corinzi 8: 7). Alcuni di loro, forse i nuovi convertiti o quelli che, per qualsiasi motivo, avevano una coscienza tenera, sentivano ancora che mangiare carne sacrificata a un idolo era una forma di adorazione idolatrica. Per loro, mangiare carne sacrificale era negare Cristo.

In secondo luogo, altri, che potrebbero anche aver creduto che gli idoli fossero delle nullità, avrebbero dovuto tentare un diverso tipo di idolatria mangiando tale carne. Molti convertiti corinzi probabilmente pagarono un prezzo elevato per diventare cristiani. Rinunciare alle false religioni pagane significava rinunciare ai costumi sociali, alle tradizioni familiari e alle reti di amicizia. Alcuni, senza dubbio, hanno perso il lavoro. Potete immaginare la tentazione che alcuni hanno provato a dare almeno un'apparizione di omaggio alla religione prevalente per evitare di perdere lavoro, status sociale e disapprovazione della famiglia.

Terzo, c'era il problema della testimonianza evangelica tra i non cristiani che osservavano i cristiani. Cosa penserebbero i pagani dei cristiani che mangiavano consapevolmente carne sacrificata agli idoli? Probabilmente avrebbero supposto che i cristiani venerassero gli idoli proprio come loro, e quindi non vi era alcuna ragione reale per dare ascolto alle strane affermazioni dei cristiani. E cosa penserebbero gli ebrei di questo comportamento? Che i cristiani erano pagani e che il cristianesimo era demoniaco.

Quindi, Paolo ricordò fortemente ai Corinzi che era in gioco molto di più che gustare bistecche sacrificali. Se i cristiani le cui coscienze erano libere di mangiare carne sacrificata agli idoli non fossero molto attenti, l'esercizio della loro libertà potrebbe distruggere la fede di un altro cristiano (1 Corinzi 8: 9–11) o rovinare la reputazione di Gesù tra i non cristiani (1 Corinzi 10: 27-29).

Vera libertà cristiana

Questo è il motivo per cui Paolo disse: "Se il cibo fa inciampare mio fratello, non mangerò mai carne, per non inciampare in mio fratello" (1 Corinzi 8:13). E poi ha continuato a descrivere nel capitolo 9 molti modi in cui si è astenuto volontariamente dalle cose di cui era libero di godere come cristiano - per non parlare di un apostolo - come vari tipi di cibo e bevande, il matrimonio e uno stipendio di ministero a tempo pieno ( 1 Corinzi 9: 4–7).

L'intero orientamento di Paolo nella vita era di conquistare quante più persone possibili al Vangelo (1 Corinzi 9: 22–23), quindi cercò di rimuovere quanti più ostacoli possibili al Vangelo (1 Corinzi 9:12). Per Paolo, questa era la libertà cristiana: "Per quanto io sia libero da tutto, mi sono reso servo di tutti, per poterne vincere di più" (1 Corinzi 9:19). Quindi, quando Paolo seppe che i cristiani di Corinto stavano discutendo sull'opportunità o meno di mangiare carne sacrificale, essenzialmente disse loro che mancava il punto:

"Tutte le cose sono lecite", ma non tutte le cose sono utili. "Tutte le cose sono lecite", ma non tutte le cose si accumulano. Che nessuno cerchi il proprio bene, ma il bene del prossimo. (1 Corinzi 10: 23–24)

Per Paolo, questa era la vera libertà cristiana: fare tutto il necessario per amare il prossimo per il bene di Gesù.

Fai tutto per la gloria di Dio

Questo è ciò che Paolo aveva in mente quando scrisse: "Quindi, se mangi o bevi, o qualunque cosa tu faccia, fai tutto per la gloria di Dio" (1 Corinzi 10:31). Glorifichiamo Dio quando, per amore di lui, stabiliamo i nostri diritti, le nostre libertà, nel mangiare o nel bere o altro per fare ciò che è più amorevole verso gli altri, sia per il "progresso e la gioia [della loro] fede" (Filippesi 1:25) o che possano essere salvati (1 Corinzi 9:22). La frase successiva di Paolo dice: "Non offendere gli ebrei, i greci o la chiesa di Dio" (1 Corinzi 10:32).

Ora, torniamo alla nostra gustosa pizza. Dio è certamente glorificato quando godiamo con tutto il cuore della pienezza della terra che ha creato per il nostro godimento (1 Corinzi 10:26). Paolo fu un grande sostenitore della nostra libertà da ogni falsa astensione legalistica dal cibo o da qualsiasi altra cosa (1 Timoteo 4: 1–3). Lo ha affermato chiaramente: "Il cibo non ci raccomanderà a Dio" (1 Corinzi 8: 8). E "tutto ciò che è stato creato da Dio è buono e nulla deve essere rifiutato se viene ricevuto con il ringraziamento, poiché è reso santo dalla parola di Dio e dalla preghiera" (1 Timoteo 4: 4–5). Quindi, Paolo non si offenderebbe applicando 1 Corinzi 10:31 ad assaporare la nostra pizza, a condizione che non abbiamo perso di vista il modo più eccellente di glorificare Dio: l'amore sacrificale.

E questo tipo di amore sacrificale è ancora necessario, forse particolarmente necessario, quando si tratta di libertà cristiane. Anche per noi abbiamo i nostri idoli culturali, i nostri santi con tenere coscienze e i nostri non credenti osservatori. Quindi, in "qualunque cosa tu faccia", non usare la tua libertà solo per perseguire ciò di cui ti senti libero di godere, ma usa la tua libertà per perseguire l'ultimo bene spirituale del tuo prossimo. Come cristiano, sei libero da tutti i vincoli: i vincoli esterni della falsa religione e i vincoli interni del tuo egoismo. Sei libero di godere di tutto ciò che Dio ha fornito e libero di astenervi per amore dell'amore. Fai tutto ciò che fai per la gloria di Dio.

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