Culto in spirito e verità

Il problema non è se adoreremo, ma cosa. Ancora meglio, chi e come.

In questa domenica, mentre molti di noi si preparano all'adorazione corporativa, forse il singolo testo biblico più significativo per guidare l'essenza di ciò che stiamo perseguendo insieme quando raccogliamo sono le parole di Gesù in Giovanni 4: 23–24.

“L'ora sta arrivando ed è ora qui, quando i veri adoratori adoreranno il Padre in spirito e verità, poiché il Padre sta cercando tali persone per adorarlo. Dio è spirito e coloro che lo adorano devono adorare in spirito e verità ".

Cuore e testa

La vera adorazione, dice Gesù, è nello spirito e nella verità . La parte della "verità" è abbastanza chiara: con la venuta di Gesù, la verità è incentrata sulla sua persona e sul suo lavoro, colui che è lui stesso "la Verità" (Giovanni 14: 6) e il messaggio sulle sue conquiste salvifiche per noi, che è "la parola della verità, il vangelo" (Colossesi 1: 5). È questa "parola della verità" (Giacomo 1:18) con cui ci viene data la nuova nascita, questa "parola della verità" (2 Timoteo 2:15) che gli operai cristiani si sforzano di gestire bene e questa verità che ancora e il culto dei saturi che è veramente cristiano.

"La vera adorazione proviene da persone profondamente emotive e che amano la dottrina profonda e solida". Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Ma che dire dello "spirito"? È questo il nostro spirito o lo spirito di Dio? La memorabile affermazione di Gesù in Giovanni 3: 6 aiuta: "Ciò che è nato dalla carne è carne, e ciò che è nato dallo Spirito è spirito". Non è né-o, ma entrambi-e. Per coloro che sono nuove creature in Cristo, il nostro spirito deve la sua esistenza e vitalità allo Spirito di Dio. Come scrive John Piper, "La vera adorazione viene solo dagli spiriti resi vivi e sensibili dall'accelerazione dello Spirito di Dio" ( Desiring God, 82). Lo Spirito di Dio accende e dà energia al nostro spirito.

Osso e midollo

Il culto cristiano coinvolge sia il cuore che la testa . Richiede la vera dottrina sul Padre e suo Figlio, la loro collaborazione nel salvataggio dei peccatori e la dovuta emozione per quella dottrina. È sia un affare del cuore che un affare della mente. Piper lo riassume come "forti affetti per Dio radicati nella verità".

Il culto deve essere vitale e reale nel cuore e il culto deve basarsi su una vera percezione di Dio. Ci deve essere spirito e deve esserci verità. . . . La verità senza emozione produce un'ortodossia morta e una chiesa piena (o mezza piena) di ammiratori artificiali. . . . D'altra parte, l'emozione senza verità produce una frenesia vuota e coltiva persone superficiali che rifiutano la disciplina del pensiero rigoroso. Ma la vera adorazione proviene da persone profondamente emotive e che amano la dottrina profonda e solida. Forti affetti per Dio radicati nella verità sono l'osso e il midollo del culto biblico. (81-82)

Cosa non lo è

Quindi l'essenza della vera adorazione non è esterna, ma interna - cuore e testa, emozione e pensiero, spirito e verità - sia che stiamo parlando di tutta la vita come adorazione (Romani 12: 1) o incontri corporativi per l'adorazione.

"Mentre le forme esterne che il nostro culto assume non sono insignificanti, non sono l'essenza." Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Eppure siamo così inclini a identificare il culto con gli esterni: quanto è bello (o squallido) l'edificio, quanti sono presenti, quanto è buona la musica, quanto è dotato il predicatore, se qualcuno vicino a noi sta facendo qualcosa per loro smartphone diverso da leggere un'app biblica o prendere appunti, o se uno dei leader dell'adorazione agita distrattamente una mano o fa quelle strane espressioni facciali o ondeggia o addirittura salta. (C'è qualcosa da dire su "eccellenza senza distrazioni" per coloro che pianificano e conducono servizi di culto, ma è per un'altra volta.)

Ma mentre le forme esterne che il nostro culto assume non sono insignificanti, non sono l'essenza. Non ce la fanno e non dovrebbero romperla. La vera adorazione non è centrata e coestensiva con le forme, ma scorre dal cuore. Spirito e verità.

Qualunque sia il tuo contesto

Prendi questo promemoria con te mentre prepari il tuo cuore e arrotolalo al prossimo incontro di culto aziendale. Gli esterni contano, ma non sono l'essenza. Non hanno bisogno di governare il giorno.

Sia che il tuo contesto aziendale sia meravigliosamente favorevole a ciò che ti muove di più, o gratti contro tutte le tue preferenze personali, il cuore dell'adorazione non ha bisogno di essere ostacolato - perché il cuore dell'adorazione è il cuore.

In fondo, non è ciò che facciamo (o non facciamo) con le nostre mani (o ciò che qualcun altro sta facendo o non sta facendo), ma ciò che facciamo con i nostri cuori e le nostre menti - a causa di chi ha catturato i nostri cuori e menti. Il culto è nello spirito e nella verità.

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