Dov'è Gesù nell'Antico Testamento? Come trovarlo su ogni ultima pagina

Dieci anni fa, guidavo un gruppo di feedback per i giovani predicatori. Un pastore giovanile ha esposto una critica dei giudici 14 per noi alla critica. Alla fine, ha parlato di "un altro Salvatore che è venuto per liberare il suo popolo in eterno". Non ha fatto nulla del punto, e non ha menzionato il nome "Gesù", ma ha incluso la frase.

Durante la sessione di feedback, gli ho chiesto: "Perché hai incluso quella riga alla fine?" In un lampo, un altro studente ha risposto con una frase che non ho mai dimenticato: "Perché dovremmo".

L'intera stanza gemette la sua approvazione. Tutti sentivano lo stesso obbligo. Nessuno di questi predicatori in allenamento era sicuro del motivo per cui avrebbero dovuto "cambiare marcia su Gesù", ma apparentemente c'era una regola. Lo vedo ovunque tra i cristiani. Riteniamo di dover considerare l'Antico Testamento come Scrittura cristiana, ma non siamo del tutto sicuri del perché o del come . Sembra un tale scricchiolio di ingranaggi. Ma è?

Forse saremmo aiutati da una semplice struttura per come Cristo è al centro delle Scritture: è modellato, promesso e presente dalla Genesi in poi.

Cristo modellato

Il diluvio e l'arca, la Pasqua ebraica e il Mar Rosso, il deserto e la Terra Promessa, l'esilio e il ritorno, la guerra e la pace, il regno e i re, i profeti e i sacerdoti, il tempio, i suoi sacrifici e i suoi riti, la saggezza nella morte e nella vita, canti di lamento e gioia, la vita di fedeli sofferenti e il sangue di giusti martiri: l'Antico Testamento è straordinariamente a forma di Gesù.

La storia nel suo insieme e ciascuna delle sue parti sono come un frattale. Fare un passo indietro dai dettagli è vedere i ritratti, su scala sempre crescente, dello stesso schema: il Cristo sofferente e risorto (come in 1 Corinzi 10: 1–11). Ma anche mentre Paolo ci insegna i modelli evangelici dell'Antico Testamento, è in difficoltà (nei versetti 4 e 9) per sottolineare che Cristo non era semplicemente modellato, ma era anche promesso e presente ai credenti dell'Antico Testamento.

Cristo ha promesso

I santi dell'Antico Testamento non erano semplicemente piastrelle in un mosaico, assistendo, inconsapevolmente, a un modello evangelico di cui erano ignoranti. Anche loro non vedevano l'ora di soddisfare questi schemi. Come? Attraverso le promesse. Così videro Gesù, Paolo e Pietro (Luca 24: 25–27; Atti 26: 22–23; 1 Pietro 1: 10–12). Ognuno di loro caratterizza la forma dell'Antico Testamento come proclamando "le sofferenze e la gloria di Cristo", eppure, allo stesso tempo, ognuna sostiene che questo messaggio è ciò che Mosè e gli stessi profeti "hanno scritto", "detto", "profetizzato", e "predetto". Da sempre, la vera fede era fede messianica, incentrata su Cristo stesso. Era quello teso e quello di cui i fedeli si fidavano.

Christ Present

Ma più che modellato e promesso, forse l'aspetto più sottovalutato è che anche Cristo è presente. È sorprendente quanto siano espliciti gli autori del Nuovo Testamento sulla presenza di Gesù nell'Antico Testamento:

  • L '"Io Sono" in cui Abramo si rallegrava era Gesù (Giovanni 8: 56–58).

  • Il Signore che motivò Mosè fu Cristo (Ebrei 11:26).

  • Il Redentore che li portò fuori dall'Egitto fu Gesù (Giuda 5).

  • La Roccia nel deserto era Cristo (1 Corinzi 10: 4).

  • La visione del tempio del re di Isaia era il Figlio (Giovanni 12: 40–41).

Gesù non è semplicemente modellato e promesso nell'Antico Testamento; lui è presente. Questo è vitale poiché il carattere essenziale di Dio o di fede non è cambiato dal primo patto al nuovo. Dio ha sempre operato secondo il modello trinitario: dal Padre, attraverso il Figlio, dallo Spirito. Non ha iniziato a essere trino - il Padre non ha iniziato a aver bisogno di un mediatore - a Natale (Giovanni 1: 1–14). E anche la fede non è cambiata radicalmente. La vera fede non si limita a rassegnarsi a un piano divino, né si fida di promesse distaccate; la fede abbraccia una persona promettente.

Cristo viene "vestito nel vangelo", come scrisse spesso Calvino. Dobbiamo ricordare le promesse in cui Cristo è vestito, ma non predichiamo mai un set di vestiti. È la persona del Figlio che sta al centro della fede salvifica.

Com'era all'inizio?

I passaggi citati finora sono stati del Nuovo Testamento. Armati solo di questi, puoi montare un caso forte secondo cui la Bibbia ebraica proclama Cristo. Ma forse, si potrebbe sostenere, questa interpretazione cristiana si trova solo guardando indietro dal Nuovo. È possibile leggere anche la Bibbia in avanti, dalla Genesi in poi, e vedere la stessa centralità di Cristo? Credo di sì.

Sono convinto che Cristo sia modellato, promesso o presente in ogni pagina della Bibbia ebraica. Più di questo, in alcuni passaggi chiave, è ritratto in tutti e tre i modi contemporaneamente. Di seguito seleziono solo tre di queste occasioni e spero che ti ispiri a vedere l'intera Bibbia attraverso queste lenti.

Jesus Walks in Eden (Genesi 3)

Cristo modellato

Adamo ed Eva, vergognandosi del loro peccato, si rannicchiano tra gli alberi. Presto si nascondono nelle foglie di fico. Tentano di gestire il loro peccato nascondendo la loro cattiveria e proiettando una falsa bontà. Il loro Signore, tuttavia, ha una soluzione diversa. Li copre, non con la vegetazione ma con le pelli. Non ci viene detto quale creatura innocente sia morta per vestire i colpevoli, ma Isaia e Paolo raccolgono il modello sostitutivo: noi, i colpevoli, siamo vestiti da una giustizia aliena - vestiti di Cristo, si potrebbe dire (Isaia 61:10; Galati 3, 27).

Cristo ha promesso

Quando i giudizi si infrangono nel giardino, è sorprendente come tutto tranne la coppia sia maledetto. Invece, Dio promette "il seme della donna". Ciò implica una nascita miracolosa: le donne non hanno il seme (Genesi 3:15, la mia traduzione). Questa progenie della donna avrebbe schiacciato la testa della casa del malvagio, anche se a caro prezzo per se stesso: il suo tallone sarebbe stato colpito. Qui abbiamo una promessa della nascita miracolosa e della sofferenza vittoriosa del "seme". Martin Luther commenta,

Tutte le promesse di Dio riconducono alla prima promessa riguardante Cristo della Genesi 3:15. La fede dei padri nell'era dell'Antico Testamento e la nostra fede nel Nuovo Testamento sono la stessa fede in Cristo Gesù. . . . Il tempo non cambia l'oggetto della vera fede, o dello Spirito Santo. C'è sempre stata e sempre ci sarà una mente, un'impressione, una fede riguardo a Cristo tra i veri credenti, sia che vivano nei tempi passati, adesso o nei tempi a venire. ( Commento ai Galati )

Christ Present

Ora veniamo alla sfaccettatura spesso trascurata della presenza di Cristo. Chi è questo Signore che cammina con le sue creature preferite nel fresco del giorno (Genesi 3: 8)? Jonathan Edwards mette le parole all'opinione più comune dei padri della chiesa, dei riformatori e dei puritani:

Quando leggiamo nella storia sacra ciò che Dio ha fatto, di volta in volta, nei confronti della sua Chiesa e del suo popolo, e di come si è rivelato a loro, dobbiamo capirlo specialmente della seconda persona della Trinità. Quando leggiamo di Dio che appare dopo la caduta, in qualche forma visibile, siamo normalmente, se non universalmente, a capirlo della seconda persona della Trinità. ( Storia dell'opera della redenzione, 20)

Questo non risponde a tutte le domande che potremmo avere sulle apparenze dell'Antico Testamento. Ma ciò che è chiaro è che il Figlio di Dio non aveva preso carne prima della sua incarnazione nel grembo di Maria, e quindi non dobbiamo pensare a un Gesù incarnato qui o altrove nell'Antico Testamento. Ma tenendo conto dei Colossesi 1:15 e Giovanni 1:18, Edwards insiste sul fatto che il Padre è sempre mediato dal Figlio. Cristo non è semplicemente modellato e promesso nell'Antico Testamento; è anche presente.

Jesus Speaks on Moriah (Genesi 22)

Cristo modellato

Ecco la prova finale della fede, ma ha messo alla prova più della fede di Abramo. Questo capitolo si è rivelato un ostacolo per molti quando hanno letto le parole di Dio ad Abramo: “Prendi tuo figlio, il tuo unico figlio Isacco, che ami, e vai nella terra di Moriah, e offrigli lì come olocausto su uno dei le montagne di cui ti dirò ”(Genesi 22: 2). È uno scandalo assoluto finché non si considera il modello. Chi è questo figlio? È il seme di Abramo, la speranza del mondo. Tutte le promesse di Dio si concentrano su questo amato figlio. Se viene sacrificato, Dio dovrebbe - in qualche modo! - riportalo in vita per salvare e benedire il mondo.

Si noti che deve essere sacrificato su una montagna nella regione di quella che sarebbe diventata Gerusalemme (Genesi 22: 1–14; vedere 2 Cronache 3: 1). Porta il legno sulla schiena mentre cammina su per la collina verso il sacrificio espiatorio (Genesi 22: 6). Per tutto il tempo, Abramo crede che riceverà il figlio dalla morte (Genesi 22: 5; vedere Ebrei 11: 17–20). Quando comprendi il modello - la morte e la risurrezione del figlio - Genesi 22 non diventa una barriera ma un impulso onnipotente alla fede.

Cristo ha promesso

Guarda come l'autore di Genesi 22 (tradizionalmente considerato Mosè) parla della montagna: “Abramo chiamò il nome di quel luogo, 'Il Signore provvederà'; come si dice fino ad oggi, 'Sul monte del Signore sarà fornito' ”(Genesi 22:14). Per centinaia di anni, gli israeliti stavano indicando quella collina e credendo in una disposizione futura - una futura espiazione. Sapevano persino dove sarebbe successo. Per secoli, i santi dell'Antico Testamento hanno visto Cristo promesso in questo evento e hanno posto le loro speranze di conseguenza.

Christ Present

In Genesi 22:11, è l'angelo del Signore che intercetta il giudizio. Nel versetto 15, parla di nuovo, e lo fa con una notevole comprensione di sé. Chi crede che questo angelo sia? Sebbene sia mandato dal Signore, parla come il Signore: “Da solo ho giurato, dichiara il Signore. . . Lo benedirò sicuramente. . . . Mi moltiplicherò sicuramente. . . ”(Genesi 22: 16–17). Quando incontriamo angeli quotidiani nelle Scritture, insistono sulla loro assoluta differenza da Dio (come in Apocalisse 22: 9). Ma qui c'è un messaggero unico - letteralmente, il suo nome potrebbe essere tradotto "il Sentimentale" - che insiste di essere del Signore e di essere il Signore. Per usare il linguaggio dei credi, è "Dio da Dio".

Sul tema dell'identità dell'angelo, Calvino riassume la storia dell'interpretazione cristiana che lo precedette:

I dottori ortodossi della Chiesa hanno giustamente e saggiamente spiegato che la Parola di Dio era l'angelo supremo, che poi iniziò, com'era per anticipazione, a svolgere l'ufficio di Mediatore. ( Istituti, I.xiii.10)

In Genesi 22, questo "Dio da Dio" ha impedito alla spada del giudizio di cadere su Isacco. Due millenni dopo, lo stesso mediatore avrebbe scalato la stessa collina per intercettare il giudizio di Dio per il suo popolo.

Jesus Burns at the Bush (Exodus 3)

Cristo modellato

Il roveto ardente ha così tante risonanze bibliche. Le piante sono spesso paragonate al popolo di Dio (o al re che le rappresenta; Giudici 9; Isaia 5; Giovanni 15). Le sofferenze della gente in Egitto sono comunemente descritte come una fornace (Deuteronomio 4:20; 1 Re 8:51; Geremia 11: 4). Qui al roveto ardente, vediamo il popolo di Dio in fiamme in una fornace di afflizione, eppure - ecco lo schema cristiano - il loro Re, il grande “Io Sono”, scende nelle ustioni per stare con il suo popolo e guidarli su. Il modello dell'esodo è il modello del Vangelo.

Cristo ha promesso

L'esodo stesso è l'adempimento delle promesse. In Genesi 12, apprendiamo che il "seme di Abramo" benedirà e governerà le nazioni. La promessa include un'ambiguità: il "seme" plurale (Israele) o singolare (Cristo)? In sostanza, la risposta è sì. Il "seme" è innanzitutto la nazione di Israele e, nella pienezza dei tempi, è Cristo, il Messia che rappresenta singolarmente la nazione (Galati 3:16). Man mano che la promessa si sviluppa, leggiamo Genesi 15, in cui il Signore profetizza un modello di sofferenza e in aumento per il "seme di Abramo": il seme sarà ridotto in schiavitù e afflitto, ma attraverso il giudizio il seme produrrebbe una maggiore gloria (Genesi 15: 13–15). Questa morte e risurrezione verrebbero dapprima sopportate da Israele, ma mentre guardiamo l'esodo, vediamo un'anteprima del dramma evangelico che verrà. In altre parole, l'intero esodo è una promessa di Cristo.

Christ Present

Il nome divino "Io sono" è alla base della nostra comprensione di Dio. "I Am" è conservato nel nome "Yahweh", che viene usato 6.800 volte nella Bibbia ebraica. Il Dio di Israele è, fondamentalmente, "colui che dimora nella boscaglia" (Deuteronomio 33:16). E chi è lui? È l'angelo del Signore che è lui stesso il Signore (Esodo 3: 2, 6, 14). John Owen spiega di essere “l'angelo dell'alleanza, il grande angelo della presenza di Dio, in cui era il nome e la natura di Dio. . . questo non era altro che il Figlio di Dio. ”Non c'è da stupirsi che Jude possa guardare indietro all'esodo e dire“ Gesù. . . salvato un popolo dalla terra d'Egitto ”(Giuda 5). Gesù Cristo è davvero il Dio di Israele e l'eroe di tutta la Bibbia.

Gesù è il Signore di tutti

Quando i predicatori alle prime armi gemettero che "dovremmo" collegare a Cristo, qual era il problema? Credo che sia stato questo: non sono riusciti a vedere la grandezza di Cristo e non sono riusciti a vedere che l'Antico Testamento è già, nel suo contesto e alle sue stesse condizioni, la Scrittura cristiana . È già un annuncio del Signore Messia.

È certamente vero che ci sono schemi da individuare nell'Antico Testamento. Le immagini del Vangelo sono state costruite nel corso dei secoli, strato su strato. Gesù è davvero il vero tempio, agnello, sacerdote, re e profeta. È un vero e migliore Joseph, David, Giona e così via. Questo è tutto vero. Ma non è tutta la verità.

Ci sono promesse vitali da rintracciare in tutte le Scritture - dalla Genesi 3:15 in poi. Gesù è il seme - il seme della donna, il seme di Abramo, il seme di David. Soddisfa ogni promessa di terra, pace, benedizione e così via. Questo è tutto vero. Ma non è tutta la verità.

Oltre a queste prospettive, dovremmo anche vedere il Figlio di Dio presente nella Bibbia ebraica. Questa è una componente vitale per non immaginare un "scricchiolio di ingranaggi" tra le alleanze. Ciò che sta a cavallo tra Vecchio e Nuovo non è semplicemente un piano o una promessa; è una persona.

Gesù unisce la Bibbia. Non è assente dall'Antico Testamento, seduto in panchina, in attesa del suo gioco vincente del quarto trimestre. È il giocatore-allenatore-manager che dirige tutte le cose. Durante tutto l'Antico Testamento, è l'unico e solo Mediatore di Dio Altissimo, che marcia intenzionalmente verso la propria incarnazione. Gesù è il Signore. Lo è sempre stato.

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