Ha osato sfidare il papa: Martin Lutero (1483-1546)

Una delle grandi riscoperte della Riforma - specialmente di Martin Lutero - fu che la parola di Dio ci veniva in forma di libro, la Bibbia. Lutero afferrò questo fatto potente: Dio conserva l'esperienza della salvezza e della santità di generazione in generazione mediante un libro di rivelazione, non un vescovo a Roma.

Il rischio di dare la vita e di mettere in pericolo la vita della Riforma fu il rifiuto del papa e dei consigli come autorità infallibile e finale della chiesa. Uno degli arcieri oppositori di Lutero nella Chiesa romana, Sylvester Prierias, scrisse in risposta alle 95 tesi di Lutero: “Colui che non accetta la dottrina della Chiesa di Roma e il pontefice di Roma come un'infallibile regola di fede, da cui il Santo Anche le Scritture attingono la loro forza e autorità, è un eretico ”( Luther: Man Between God and the Devil, 193). In altre parole, la chiesa e il papa sono l'autorevole deposito di salvezza e la parola di Dio - e il libro, la Bibbia, è derivato e secondario.

"Ciò che è nuovo in Lutero", scrive il biografo Heiko Oberman, "è la nozione di assoluta obbedienza alle Scritture contro qualsiasi autorità, siano essi papi o consigli" ( Luther, 204). Questa riscoperta della parola di Dio al di sopra di tutti i poteri terreni ha plasmato Lutero e l'intera Riforma. Ma il percorso di Lutero verso quella riscoperta fu tortuoso, iniziando con un temporale a 21 anni.

Monaco spaventoso

Nell'estate del 1505 accadde la provvidenziale esperienza simile a Damasco. Sulla via del ritorno dalla scuola di legge il 2 luglio, Lutero fu preso da un temporale e fu scagliato a terra da un fulmine. Gridò: “Aiutami, Sant'Anna! Diventerò monaco ”( Luther, 92). Temeva per la sua anima e non sapeva come trovare salvezza nel Vangelo. Quindi prese la cosa migliore successiva: il monastero.

Quindici giorni dopo, con sgomento di suo padre, Lutero lasciò gli studi legali e mantenne il voto. Bussò alla porta degli eremiti agostiniani a Erfurt e chiese al priore di accettarlo nell'ordine. Più tardi ha detto che questa scelta è stata un peccato flagrante - "non vale la pena scoreggiare" perché fatto contro suo padre e per paura. Quindi aggiunse: "Ma quanto bene il Signore misericordioso ha permesso di venire da esso!" ( Lutero, 125).

"La Bibbia aveva significato più per Lutero che per tutti i padri e i commentatori". Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Paura e tremore pervadevano gli anni di Lutero nel monastero. Alla sua prima messa due anni dopo, per esempio, fu così sopraffatto dal pensiero della maestà di Dio che quasi fuggì. Il priore lo persuase a continuare. Ma questo incidente non sarebbe isolato nella vita di Lutero. Lutero ricorderà in seguito di quegli anni: “Sebbene vivessi come monaco senza rimprovero, sentivo di essere un peccatore davanti a Dio con una coscienza estremamente disturbata. Non potevo credere che fosse stato placato dalla mia soddisfazione ”( Martin Luther: Selections from His Writings, 12).

Lutero non sarebbe stato sposato per altri venti anni - con Katharina von Bora il 13 giugno 1525 - il che significa che ha vissuto con le tentazioni sessuali come un solo uomo fino a quando non aveva 42 anni. Ma "nel monastero", ha detto, "Non ho pensa a donne, soldi o beni; invece il mio cuore tremava e si agitava se Dio mi avrebbe concesso la sua grazia ”( Lutero, 128). Il suo desiderio che consumava tutto era conoscere la felicità del favore di Dio. "Se potessi credere che Dio non fosse arrabbiato con me", ha detto, "starei in piedi sulla mia testa per la gioia" ( Luther, 315).

Buone notizie: la giustizia di Dio

Nel 1509, l'amato superiore, consigliere e amico di Lutero, Johannes von Staupitz, permise a Lutero di iniziare a insegnare la Bibbia. Tre anni dopo, il 19 ottobre 1512, all'età di 28 anni, Lutero si laureò in teologia e von Staupitz gli consegnò la cattedra di teologia biblica all'Università di Wittenberg, che Lutero ricoprì per il resto della sua vita .

Mentre Lutero si metteva al lavoro per leggere, studiare e insegnare le Scritture dalle lingue originali, la sua coscienza travagliata ribolliva sotto la superficie - specialmente mentre affrontava la frase "la giustizia di Dio" in Romani 1: 16–17. Scrisse: “Odiavo quella parola 'giustizia di Dio', che secondo l'uso e l'usanza di tutti gli insegnanti, mi era stato insegnato a comprendere filosoficamente riguardo alla giustizia formale o attiva, come la chiamavano, con la quale Dio è giusto e punisce il peccatore ingiusto ”( Selezioni, 11).

Ma all'improvviso, mentre lavorava sul testo dei Romani, tutto l'odio di Lutero per la giustizia di Dio si tramutò in amore. Lui ricorda,

Alla fine, per la misericordia di Dio, meditando giorno e notte, ho prestato attenzione al contesto delle parole, vale a dire: “In essa viene rivelata la giustizia di Dio, come è scritto, 'Colui che per fede è giusto vivrà . ”” Lì ho iniziato a capire [che] la giustizia di Dio è quella per cui il giusto vive per dono di Dio, vale a dire per fede. E questo è il significato: la giustizia di Dio è rivelata dal Vangelo, vale a dire, la giustizia passiva con la quale [il] Dio misericordioso ci giustifica per fede, come è scritto, "Colui che per fede è giusto vivrà". Mi sentivo completamente rinato ed ero entrato nel paradiso stesso attraverso porte aperte. . . .

E ho esaltato la mia parola più dolce con un amore grande quanto l'odio con cui prima avevo odiato la parola “giustizia di Dio”. Quindi quel posto in Paolo era per me davvero la porta del paradiso. ( Selezioni, 12).

In piedi sul libro

Per Lutero, l'importanza dello studio era così intrecciata con la sua scoperta del vero vangelo che non poteva mai trattare lo studio come qualcosa di totalmente cruciale, vitale e modellante la storia. Lo studio era stato la sua porta di accesso al Vangelo, alla Riforma e a Dio. Diamo così tanto per scontato oggi sulla verità e sulla parola che difficilmente possiamo immaginare quanto sia costato a Lutero sfondare la verità e sostenere l'accesso alla parola. Lo studio contava. La sua vita e la vita della chiesa erano sospese. E così Lutero studiò, predicò e scrisse più di quanto molti di noi possano immaginare.

"Una chiave indispensabile per comprendere le Scritture è soffrire nel cammino della giustizia". Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Lutero non era il pastore della chiesa cittadina di Wittenberg, ma condivideva la predicazione con il suo amico pastore, Johannes Bugenhagen. La cronaca testimonia di quanto fosse totalmente devoto alla predicazione della Scrittura. Ad esempio, nel 1522 predicò 117 sermoni, l'anno successivo 137 sermoni. Nel 1528 predicava quasi 200 volte e dal 1529 abbiamo 121 prediche. Quindi la media in quei quattro anni era un sermone ogni due giorni e mezzo. E tutto è nato da uno studio rigoroso e disciplinato.

Disse ai suoi studenti che l'esegeta avrebbe dovuto trattare un passaggio difficile non diversamente da come Mosè fece la roccia nel deserto, che colpì con la sua verga finché l'acqua sgorgò per il suo assetato popolo ( Lutero, 224). In altre parole, colpisci il testo. Nel mettere in relazione la sua svolta con Romani 1: 16–17, scrisse: "Ho battuto in modo importante su Paolo" ( Selezioni, 12). C'è un grande incentivo in questo pestaggio sul testo: "La Bibbia è una fontana notevole: più ne attira e beve, più stimola la sete" ( What Luther Says: An Anthology, vol. 1, 67).

Questo è ciò che lo studio è stato per Lutero: prendere un testo nel modo in cui Giacobbe prese l'angelo del Signore e dire: “Deve cedere. Ascolterò e conoscerò la parola di Dio in questo testo per la mia anima e per la chiesa! ”(Vedere Genesi 32:26). È così che ha fatto irruzione nel significato di "giustizia di Dio" nella giustificazione. Ed è così che ha infranto la tradizione e la filosofia ancora e ancora. Lutero aveva un'arma con la quale recuperò il Vangelo dalla vendita nei mercati di Wittenberg: la Scrittura. Scacciò i cambiavalute - i venditori di indulgenza - con la frusta della parola di Dio.

Calunniato e colpito

Lo studio non è stato l'unico fattore che ha aperto la parola di Dio a Lutero. Anche la sofferenza ha fatto. Le prove sono state tessute in vita per Lutero. Ricorda che dal 1521 in poi Lutero visse sotto il bando dell'impero. L'imperatore Carlo V disse: "Ho deciso di mobilitare tutto contro Lutero: i miei regni e i miei domini, i miei amici, il mio corpo, il mio sangue e la mia anima" ( Lutero, 29). Poteva essere ucciso legalmente, tranne dove era protetto dal suo principe, Federico di Sassonia.

Subì una calunnia implacabile del tipo più crudele. Una volta osservò: “Se il Diavolo non può fare nulla contro gli insegnamenti, attacca la persona, mentendo, calunniando, imprecando e maleducandolo. Proprio come il Beelzebub dei papisti mi ha fatto quando non ha potuto sottomettere il mio Vangelo, ha scritto che ero posseduto dal Diavolo, era un mutevole, la mia amata madre una puttana e un'assistente da bagno ”( Luther, 88).

Fisicamente, soffriva di lancinanti calcoli renali e mal di testa, con ronzii alle orecchie e infezioni alle orecchie e costipazione invalidante ed emorroidi. “Ho quasi rinunciato al fantasma - e ora, immerso nel sangue, non riesco a trovare pace. Ciò che ha richiesto quattro giorni per guarire immediatamente riaprono le lacrime ”( Luther, 328).

Oratio, Meditatio, Tentatio

Nella provvidenza di Dio, tuttavia, queste sofferenze moltiplicate non distrussero Lutero, ma invece lo trasformarono in un teologo. Lutero notò nel Salmo 119 che il salmista non solo pregava e meditava sulla parola di Dio per capirla; ha anche sofferto per capirlo. Salmo 119: 67, 71 dice: “Prima ero afflitto, mi ero smarrito, ma ora mantengo la tua parola. . . . È un bene per me essere afflitto e poter imparare i tuoi statuti ”. Una chiave indispensabile per comprendere le Scritture è la sofferenza nel cammino della giustizia.

"La riscoperta della parola di Dio sopra tutti i poteri terreni ha plasmato Lutero e l'intera Riforma". Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Quindi, Lutero disse: “Voglio che tu sappia studiare teologia nel modo giusto. Ho praticato questo metodo da solo. . . . Qui troverai tre regole. Sono spesso proposti in tutto il Salmo [119] e corrono così: Oratio, meditatio, tentatio (preghiera, meditazione, tribolazione). ”E la tribolazione ha chiamato la“ pietra di paragone ”.“ [Queste regole] ti insegnano non solo a conoscere e capire, ma anche sperimentare quanto è giusto, quanto è vero, quanto è dolce, quanto è adorabile, quanto potente, quanto confortante la parola di Dio: è la saggezza suprema ”( What Luther Says, vol. 3, 1359–60).

Ha dimostrato il valore delle prove più e più volte nella sua esperienza. “Non appena la Parola di Dio verrà conosciuta attraverso di te”, dice, “il diavolo ti affliggerà, ti farà un vero medico [teologico] e ti insegnerà con le sue tentazioni di cercare e amare la Parola di Dio. Per me stesso. . . i miei papisti devono molte grazie per avermi così picchiato, pressato e spaventato dalla rabbia del diavolo che mi hanno trasformato in un teologo abbastanza bravo, spingendomi verso un obiettivo che non avrei mai dovuto raggiungere ”( What Luther Says, vol. 3, 1360 ).

Soprattutto i poteri terreni

Lutero disse con clamorosa forza nel 1545, l'anno prima che morisse: "Lascia che l'uomo che ascolterebbe Dio parlare, legga la Sacra Scrittura" ( What Luther Says, vol. 2, 62).

Ha vissuto ciò che ha esortato. Nel 1533 scrisse: “Per diversi anni ho letto ogni anno due volte la Bibbia. Se la Bibbia era un grande e potente albero e tutte le sue parole erano piccoli rami, avrei toccato tutti i rami, desideroso di sapere cosa c'era lì e cosa aveva da offrire ”( What Luther Says, vol. 1, 83). Oberman afferma che Lutero ha continuato a praticare per almeno dieci anni ( Luther, 173). La Bibbia aveva significato più per Lutero che per tutti i padri e i commentatori.

Qui Lutero stava in piedi e qui noi stiamo. Non sulle dichiarazioni dei papi, sulle decisioni dei consigli o sui venti dell'opinione popolare, ma su "quella parola sopra tutti i poteri terreni" - la parola vivente e costante di Dio.

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