Il digiuno per principianti

È probabile che tu sia tra la stragrande maggioranza dei cristiani che raramente o mai digiunano. Non è perché non abbiamo letto le nostre Bibbie o ci siamo seduti sotto una predicazione fedele o sentito parlare del potere del digiuno, o anche che non vogliamo veramente farlo. In realtà non riusciamo mai a mettere giù la forchetta.

Parte di ciò può essere che viviamo in una società in cui il cibo è così onnipresente che mangiamo non solo quando non ne abbiamo bisogno, ma a volte anche quando non vogliamo. Mangiamo per condividere un pasto con gli altri, per costruire o coltivare relazioni (buone ragioni), o semplicemente come una distrazione dalla responsabilità.

E, naturalmente, ci sono le nostre voglie e i nostri dolori per il comfort che ci tengono lontano dal disagio del digiuno.

Non così in fretta

Il digiuno sta andando volontariamente senza cibo - o qualsiasi altro dono gradito e goduto regolarmente da Dio - per il bene di uno scopo spirituale. È marcatamente controculturale nella nostra società consumistica, come astenersi dal sesso fino al matrimonio.

Se vogliamo imparare l'arte perduta del digiuno e goderne i frutti, non arriverà con il nostro orecchio al suolo della società, ma con le Bibbie aperte. Quindi, la preoccupazione non sarà se digiuniamo, ma quando. Gesù presume che i suoi seguaci digiuneranno e persino promette che accadrà. Non dice "se", ma "quando digiuni" (Matteo 6:16). E non dice che i suoi seguaci potrebbero digiunare, ma "lo faranno" (Matteo 9:15).

"Il digiuno è marcatamente controculturale nella nostra società consumistica, come astenersi dal sesso fino al matrimonio". Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Noi digiuniamo in questa vita perché crediamo nella vita a venire. Non dobbiamo ottenere tutto qui e ora, perché abbiamo la promessa che avremo tutto nella prossima età. Noi digiuniamo da ciò che possiamo vedere e assaggiare, perché abbiamo assaggiato e visto la bontà del Dio invisibile e infinito - e abbiamo disperatamente fame di più di lui.

Misura radicale e temporanea

Il digiuno è per questo mondo, per allungare i nostri cuori per ottenere aria fresca oltre il dolore e i problemi che ci circondano. Ed è per la battaglia contro il peccato e la debolezza dentro di noi. Esprimiamo il nostro malcontento con i nostri sé peccaminosi e il nostro desiderio di più di Cristo.

Quando Gesù tornerà, il digiuno sarà fatto. È una misura temporanea, per questa vita ed età, per arricchire la nostra gioia in Gesù e preparare i nostri cuori per il prossimo - per vederlo faccia a faccia. Quando tornerà, non chiamerà un digiuno, ma organizza una festa; allora tutta l'astinenza santa avrà servito il suo scopo glorioso e sarà vista da tutti per lo straordinario dono che era.

Fino ad allora, digiuneremo.

Come iniziare il digiuno

Il digiuno è difficile. Sembra molto più facile nel concetto di quanto non si dimostri in pratica. Può essere sorprendente quanto ci sentiamo a bordo quando perdiamo un pasto. Molti nuovi idealisti hanno deciso di perdere un pasto e hanno scoperto che la nostra pancia ci ha spinto a rimediare molto prima che arrivasse il pasto successivo.

Il digiuno sembra così semplice, eppure il mondo, la nostra carne e il diavolo cospirano per introdurre ogni sorta di complicazioni che impediscono che accada. Per aiutarti a iniziare il lento cammino verso un buon digiuno, ecco sei semplici consigli. Questi suggerimenti possono sembrare pedanti, ma la speranza è che tali consigli di base possano servire coloro che sono nuovi nel digiuno o che non hanno mai provato seriamente.

1. Inizia in piccolo.

Non passare dal digiuno al tentativo di una settimana. Inizia con un pasto; forse digiunare un pasto a settimana per diverse settimane. Quindi prova due pasti e fatti strada fino a un giorno a digiuno. Forse alla fine prova un succo di due giorni in fretta.

Un succo veloce significa astenersi da tutti i cibi e le bevande, ad eccezione di succo e acqua. Concedersi il succo fornisce nutrienti e zuccheri al corpo per mantenerti operativo, pur sentendo gli effetti di andare senza cibo solido. Non è consigliabile astenersi dall'acqua durante un digiuno di qualsiasi lunghezza.

2. Pianifica cosa farai invece di mangiare.

Il digiuno non è semplicemente un atto di privazione di sé, ma una disciplina spirituale per cercare di più della pienezza di Dio. Ciò significa che dovremmo avere un piano su quale ricerca positiva intraprendere nel tempo normalmente necessario per mangiare. Trascorriamo buona parte della nostra giornata con del cibo davanti a noi. Una parte significativa del digiuno è il tempo che crea per la preghiera e la meditazione sulla parola di Dio o un atto di amore per gli altri.

Prima di tuffarti a capofitto in un digiuno, crea un piano semplice. Collegalo al tuo scopo per il digiuno. Ogni digiuno dovrebbe avere uno scopo spirituale specifico. Identifica cos'è e progetta un focus per sostituire il tempo che avresti trascorso a mangiare. Senza uno scopo e un piano, non è un digiuno cristiano; ha solo fame.

3. Considera come influenzerà gli altri.

Il digiuno non è una licenza per non amare. Sarebbe triste mancare di preoccupazione e cura per gli altri intorno a noi a causa di questa espressione di maggiore attenzione su Dio. L'amore per Dio e per il prossimo vanno insieme. Un buon digiuno mescola la preoccupazione orizzontale con la verticale. Semmai, gli altri dovrebbero anche sentirsi più amati e curati quando digiuniamo.

Quindi, mentre pianifichi il digiuno, considera come influenzerà gli altri. Se pranzi regolari con colleghi o cene con la famiglia o i coinquilini, valuta in che modo l'astensione li influenzerà e informali in anticipo, invece di essere un no-show o saltargli addosso nel momento in cui lo farai non mangiare.

Inoltre, considera questa ispirazione backdoor per il digiuno: se fai una pratica quotidiana o settimanale di mangiare con un particolare gruppo di amici o familiari e quei piani vengono interrotti dal viaggio o dalle vacanze di qualcuno o da circostanze atipiche, consideralo come un'opportunità per digiunare, piuttosto che mangiare da solo.

4. Prova diversi tipi di digiuno.

La tipica forma di digiuno è personale, privata e parziale, ma troviamo una varietà di forme nella Bibbia: personale e comunitaria, privata e pubblica, congregazionale e nazionale, regolare e occasionale, assoluta e parziale.

In particolare, considera il digiuno insieme alla tua famiglia, al piccolo gruppo o alla chiesa. Condividete insieme un bisogno speciale della saggezza e della guida di Dio? C'è una difficoltà insolita nella chiesa o nella società per la quale hai bisogno dell'intervento di Dio? Vuoi tenere in vista la seconda venuta di Cristo? Chiedi con speciale serietà l'aiuto di Dio collegando le braccia con altri credenti per digiunare insieme.

5. Veloce da qualcosa di diverso dal cibo.

Il digiuno dal cibo non è necessariamente per tutti. Alcune condizioni di salute mantengono anche il più devoto dal corso tradizionale. Tuttavia, il digiuno non si limita all'astensione dal cibo. Come ha detto Martyn Lloyd-Jones, "Il digiuno dovrebbe davvero essere fatto per includere l'astinenza da tutto ciò che è legittimo in sé e per sé per il bene di uno speciale scopo spirituale".

Se la parte migliore della saggezza per te, nelle tue condizioni di salute, non è quella di andare senza cibo, considera il digiuno dalla televisione, dal computer, dai social media o da qualche altro godimento regolare che piegherebbe il tuo cuore verso un maggiore godimento di Gesù. Paolo parla persino delle coppie sposate che digiunano dal sesso "per un tempo limitato, affinché tu possa dedicarti alla preghiera" (1 Corinzi 7: 5).

6. Non pensare agli elefanti bianchi.

“Senza uno scopo e un piano, non è un digiuno cristiano; ha solo fame. ”Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Quando il tuo stomaco vuoto inizia a ringhiare e inizia a inviare al tuo cervello ogni segnale "nutrimi" che può, non accontentarti di lasciare che la tua mente si soffermi sul fatto che non hai mangiato. Se riesci a farcela con una volontà di ferro che ti dice di no allo stomaco, ma non distoglie lo sguardo da un'altra parte, dice di più sul tuo amore per il cibo che sul tuo amore per Dio.

Il digiuno cristiano rivolge la sua attenzione a Gesù o ad una sua grande causa nel mondo. Il digiuno cristiano cerca di prendere i dolori della fame e di trasporli nella chiave di un inno eterno, sia che si tratti di combattere contro qualche peccato, sia di supplicare per la salvezza di qualcuno, o per la causa del nascituro, o desiderare un gusto più grande di Gesù.

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