Il velo è stato strappato in due: cosa è successo il Venerdì Santo?

RIASSUNTO: Gli autori del Vangelo ci dicono che, subito dopo la morte di Gesù, il velo del tempio è stato strappato in due, dall'alto verso il basso. Il significato della lacerazione del velo è racchiuso nella sua funzione di vecchia alleanza per separare gli israeliti dalla presenza diretta di Dio. Matteo in particolare narra la lacerazione del velo in un modo che rivela il suo significato epocale. Poiché Gesù è morto sulla croce, le porte della presenza di Dio sono aperte e l'epoca della nuova alleanza è spuntata.

Abbiamo chiesto a Dan Gurtner, professore di interpretazione del Nuovo Testamento presso il Seminario teologico battista meridionale, di spiegare il significato della lacerazione del velo per la nostra serie di articoli tratti da studiosi per pastori, dirigenti e insegnanti. Puoi scaricare e stampare un PDF dell'articolo e ascoltare una registrazione audio.

Ed ecco, il velo del tempio è stato strappato in due dall'alto verso il basso. (Matteo 27:51 NASB)

Dalla Bibbia, sappiamo che la morte di Gesù è una verità gloriosa, fondamentale per la nostra fede cristiana. Ci garantisce la pace con Dio (Romani 5: 1), la redenzione e il perdono dei peccati (Colossesi 1:14). Ma in che modo la Bibbia esprime il significato della morte di Gesù nelle narrazioni, come i Vangeli? Questo è esattamente ciò che troviamo alla crocifissione di Gesù e alla lacerazione della cortina del tempio (o velo) immediatamente dopo la sua morte. Sebbene lo strappo del velo sia descritto in tutti e tre i Vangeli sinottici (Matteo 27:51; Marco 15:38; Luca 23:45), nessuno di loro si ferma a spiegarlo. Presumibilmente, hanno pensato che l'evento fosse abbastanza chiaro per i loro lettori originali. Ma cosa dobbiamo fare?

A complicare le cose, il racconto nel Vangelo di Matteo racconta una miriade di eventi straordinari che ci puzzle oggi. Eppure in loro l'apostolo Matteo, sempre con la sua mente intrisa delle sacre Scritture di Israele, ci aiuta a comprendere il significato delle realtà storiche intorno alla morte di Gesù. E tutto questo accade il Venerdì Santo, dove vediamo la bontà di Dio in Cristo in mostra in previsione della domenica di Pasqua.

Di quale velo sta parlando Matthew?

Può sembrare strano ai lettori che Matteo si riferisca semplicemente al "velo" del tempio, senza alcuna spiegazione su quale delle molte tende, tendaggi e veli nel tabernacolo dell'Antico Testamento e nel tempio successivo avesse in mente. Gli interpreti devono semplicemente presumere che Matthew si sarebbe aspettato che i suoi lettori sapessero cosa intendeva dire. Dal momento che Matteo fa così tanti appelli all'Antico Testamento (Matteo 1:22; 2:15, 17, 23; 4:14; 5:17; ecc.), Presumendo che sia un'autorità importante per i suoi lettori, è l'Antico Testamento dobbiamo guardare.

La parola per velo usata da Matteo ( katapetasma ) è un termine tecnico che, nella versione greca dell'Antico Testamento (Septuaginta), è usato per tre diversi arazzi nel tabernacolo e nel tempio. Ma la sintassi dell'affermazione di Matteo "velo del tempio " (Matteo 27:51 NASB) suggerisce che può essere visto solo un pendolo: il velo interiore davanti al santo dei santi. Questo velo, descritto per primo e completo nelle descrizioni del tabernacolo, era fatto di filati blu, viola e scarlatti e lino finemente ritorto, con cherubini lavorati al suo interno da un abile artigiano (Esodo 26:31; 36:35). Doveva essere appeso davanti al santo dei santi, che era un cubo perfetto di dieci cubiti per lato. Il velo era appeso a ganci d'oro su una cornice di legno di acacia, che a sua volta era ricoperta d'oro (Esodo 26: 32–33), e l'arca dell'alleanza era mantenuta dietro il velo (Esodo 26:33).

In generale, questo velo serviva a separare il luogo santo dal santo dei santi (Esodo 26:33) e proteggeva l'ardesia dell'espiazione1 dell'arca (Esodo 26:34). Il velo era anche usato per coprire l'arca della testimonianza durante il trasporto (Numeri 4: 5). Furono fatte offerte per il peccato contro il velo (Levitico 4: 6, 17), e l'ingresso alle sue spalle fu consentito solo a un sacerdote ritualmente puro, Aaronne o un discendente, che sarebbe entrato dietro il sipario nel Giorno dell'Espiazione (Levitico 16: 2, 12, 15). Nel tempio di Salomone, modellato sul tabernacolo, c'era un velo "di filato blu, viola e cremisi e lino fine, con cherubini lavorati su di esso" (2 Cronache 3:14 NIV).

Il velo era vicino al centro del tabernacolo, suggerendo un grado di santità che si riflette anche nella qualità della sua costruzione. Come per gli altri arazzi del tabernacolo, il velo era fatto di "lino finemente attorcigliato" (Esodo 26:31 NIV), un pregiato lino. Le tende erano viola - o, come alcuni suggeriscono, blu-viola o un viola più scuro rispetto al viola più chiaro. Talvolta si pensava che questo colore fosse il colore del cielo 2, il che può aiutare a spiegare la sua associazione con il firmamento celeste (Genesi 1: 6) nel giudaismo successivo. Questo colore, che richiedeva dodicimila lumache di murex per produrre solo 1, 4 grammi di colorante puro, era noto per la sua associazione con divinità e regalità nell'antico Vicino Oriente, che si presta all'idea che Yahweh era sia la divinità sacra che il re in trono in mezzo a Israele nel tabernacolo.

L'uso di colori e materiali reali non dovrebbe sorprendere, dal momento che il tabernacolo in generale e le ali angeliche sul velo in particolare sono spesso ritenute la presenza regale di Yahweh tra il suo popolo. Ciò è confermato dalla descrizione della presenza di Yahweh con Israele come "in trono tra i cherubini" (1 Samuele 4: 4 NIV; 2 Samuele 6: 2; 2 Re 19:15; 1 Cronache 13: 6; Salmo 80: 1; 99: 1; Isaia 37:16), che, se abbinato a un riferimento all'intronizzazione di Dio “in cielo” (Salmo 2: 4 NIV), può sostenere l'idea che il santo dei santi fosse ritenuto una replica del cielo.

Che cosa ha fatto il velo?

Integrale all'interpretazione della lacerazione del velo è una spiegazione del suo scopo e funzione. Sorprendentemente, pochi interpreti guardano esplicitamente all'Antico Testamento per affrontare questo problema. Tuttavia troviamo alcune informazioni sul velo che è indispensabile per interpretare il significato della sua lacerazione alla morte di Gesù.

Come abbiamo visto, la lavorazione unica richiesta per il velo è direttamente correlata alla presenza di cherubini sul velo. Queste figure simboleggiavano la presenza di Yahweh e erano intessute di qualità d'élite, "il lavoro di un abile operaio" (Esodo 26:31 NASB). Nella tradizione biblica, i cherubini hanno svolto un ruolo di guardiano sin dalla loro prima apparizione in testi canonici, dove hanno custodito "la via per l'albero della vita" (Genesi 3:24 NASB). Erano scolpiti sui muri attorno al tempio di Salomone e ai templi visionari di Ezechiele (ad es. Ezechiele 10: 1–20; 11:22; 41: 18–25).

Altrove, i cherubini sono presenti all'incontro dell'uomo con Dio (es. Esodo 25:22; Numeri 7:89), e sono il trono alato su cui Dio siede o monta per volare (2 Samuele 22:11; Salmo 18:10 ). Il Signore incarica Mosè di realizzare "due cherubini con l'oro martellato" (Esodo 25:18 NIV), con le ali spiegate verso l'alto e oscurando l'ardesia dell'espiazione. Dovevano essere sistemati in modo tale da affrontarsi (Esodo 25:20; cfr. Ebrei 9: 5), dove erano custodi dell'ardesia dell'espiazione da cui la gloria divina avrebbe parlato con Israele (Esodo 25: 1 -22). Forse i cherubini sul velo, quindi, servirono allo stesso modo a custodire la strada per il santuario di Dio all'interno del santo dei santi, poiché la loro presenza suggerisce la presenza di Yahweh in trono tra il suo popolo.

La funzione principale del velo era quella di separare il luogo santo dal santo dei santi (Esodo 26:33). Questa separazione è al centro dell'intero codice sacerdotale del sistema sacrificale (ad esempio, Levitico 11: 1–45): separare (il male ) tra l'impuro e il puro. Allo stesso modo, nella visione del tempio di Ezechiele, vi deve essere una separazione tra "il santo e il profano" (Ezechiele 42:20 NASB; cfr. Ezechiele 22:26; 44:23). Il velo, quindi, era una barriera fisica che rappresentava e imponeva la separazione dalla santa presenza del Signore in trono all'interno di Aronne e dei suoi figli - la cui violazione portò la morte (Numeri 18: 7; cfr Levitico 16: 2) .

L'eccezione per entrare nel santo dei santi è stata fatta solo nel contesto del Giorno dell'Espiazione (Levitico 16: 11–28), quando il sommo sacerdote prendeva l'offerta dietro il velo come peccato o offerta di purificazione (Levitico 16:11) . Qui il sangue fu portato nel santo dei santi e spruzzato sull'ardesia dell'espiazione dell'arca (Levitico 16:14). Il giorno dell'espiazione, Aaronne doveva usare il sangue dell'offerta per il peccato per purificare e consacrare l'altare (Levitico 16:19). Tuttavia, l'uomo che entra deve essere il sommo sacerdote e non può entrare "ogni volta che sceglie", dice il Signore, "poiché io apparirò nella nuvola sopra la copertura dell'espiazione" (Levitico 16: 2 NIV; Numeri 7:89).

Anche nel Giorno dell'Espiazione, quando al sommo sacerdote fu concessa l'accessibilità fisica a Dio nel santo dei santi, l'ardesia dell'espiazione fu nascosta alla vista dalla nuvola, in questo modo salvò il sommo sacerdote dalla morte (Levitico 16: 12–13 ). Cioè, la restrizione fisica è stata estesa al visivo (ad esempio, Esodo 35:12; cfr. 39: 20b [MT = 34b]). Anche mentre era in transito, il velo veniva usato per nascondere l'arca alla vista, poiché era l'oggetto più sacro del tabernacolo (Esodo 25: 10–22), dove il Signore parlava a Mosè. Guardare alle cose sante, anche da un sommo sacerdote e anche per un momento, è morto (Levitico 16:13; cfr. 1 Samuele 6: 19–20). Sembra quindi che il velo fungesse da barriera fisica e visiva, proteggendo il sacerdote dalla presenza letale del Signore in trono e rafforzando la separazione tra Dio e l'umanità.

La funzione proibitiva del velo - trasmessa implicitamente ed esplicitamente nell'Antico Testamento - sottolinea le restrizioni poste al culto israelita basato sulla santità di Dio. Questo è importante perché gli adoratori della vecchia alleanza avevano un accesso limitato a Dio nel tempio e potevano avvicinarlo solo attraverso il sacrificio e la preghiera, e non in qualsiasi momento lo scegliessero. Solo un sommo sacerdote che era ritualmente puro e privo di difetti poteva avvicinarsi al Signore senza essere messo a morte. La severità di questa punizione riguardava principalmente la santità di Dio stesso e la santità degli oggetti direttamente collegati all'adorarlo (cfr Esodo 33: 19–23). Anche a Mosè fu proibito di vedere il volto del Signore, "perché l'uomo potrebbe non vedere il mio volto e tuttavia vivere" (traduzione dell'autore di Esodo 33:20).

Il velo ai giorni di Gesù

C'erano alcune leggende sul velo del tempio ai tempi di Gesù. Uno dei Rotoli del Mar Morto descrive il culto angelico nel santuario celeste, dove cherubini animati, ricamati sul sipario, cantano lodi a Dio.3 Alcuni rabbini, scrivendo molto tempo dopo che il tempio fu distrutto da Roma nel 70 d.C., descrivono il velo come simbolico dei firmamenti celesti (cfr. Genesi 1: 6). In questo modo, il velo costituiva una barriera tra cielo e terra, dietro la quale venivano custoditi segreti divini, conosciuti solo da Dio.4 Il tempio di Gerusalemme ai tempi di Gesù era stato significativamente rinnovato da Erode il Grande (regola 37–4 a.C.) .5 Lo storico Giuseppe Flavio, egli stesso sacerdote, descrive la struttura, incluso il velo, in qualche dettaglio.6 Dice che era fatto di "arazzo babilonese", scarlatto e viola, che rappresentava chiaramente la regalità. La "meravigliosa abilità" con cui è stata creata era ricca di simbolismi che descrivevano gli elementi dell'universo. Ricamato nel velo c'era "un panorama dei cieli", 7 nel senso che somigliava ai cieli, probabilmente ai firmamenti celesti (Genesi 1: 6) o al cielo.8

Il velo nella narrativa di Matthew

Il racconto di Matteo sulla morte di Gesù (Matteo 27: 50–54), che la maggior parte degli studiosi presume si espande sul racconto parallelo di Marco (Marco 15: 38–39), contiene alcune caratteristiche uniche nel contesto immediato (Matteo 27:35 -54). Dobbiamo costantemente ricordare, tuttavia, che tutte queste caratteristiche sono immediatamente rilevanti per l'argomento principale del passaggio: la morte di Gesù. Il passaggio è pieno di ironia: viene deriso con un cartello che indica che è "Re dei Giudei", ma in realtà lo è davvero! È indignato per salvarsi e per scendere dalla croce, "se sei il Figlio di Dio" (Matteo 27:40) - il linguaggio preciso usato dal diavolo nella tentazione (Matteo 4: 1–11) - eppure la sua attività salvifica si realizza per gli altri, non per se stesso, rimanendo sulla croce (cfr. Matteo 27:42). Quando grida ad alta voce (Matteo 27:46), la sua citazione da Salmo 22: 1 (Ebraico Eli, Eli ) viene confusa dagli astanti con Elia - che è già venuto nella persona di Giovanni Battista (Matteo 11 : 14).

Alla sua morte, "Gesù gridò di nuovo ad alta voce e cedette il suo spirito" (Matteo 27:50). Subito dopo Matteo scrive "ed ecco!" E immediatamente il lettore viene trasportato dal Golgota venerdì (cfr. Matteo 27:33) al velo del tempio di Gerusalemme (Matteo 27: 51a), quindi (presumibilmente) al Monte di Olive (Matteo 27: 51b-53a), poi nella "città santa" (Gerusalemme) di domenica (nota "dopo la sua risurrezione", Matteo 27:53), e solo allora di nuovo sulla scena della croce (Matteo 27: 54). Cosa ha spinto Matthew a portare i suoi lettori su un tale turbine, e cosa dobbiamo fare? Gli eventi - inclusa la lacerazione del velo e tutte le altre occorrenze in Matteo 27: 51–53 - sono storici quanto la morte e la risurrezione di Gesù stesso. Eppure la presentazione di Matteo di questi eventi è fatta come commento - commento storico, ovviamente - sul significato della morte di Gesù. In altre parole, la morte di Gesù è così profondamente significativa che ha innescato i seguenti eventi, che spiegano in una certa misura il significato della morte di Gesù.

Paradise Riaperto

Ma prima di guardare cosa indicano questi eventi sul significato della morte di Gesù, il nostro prossimo passo è esaminare ciò che Matteo ha già detto a riguardo. Per Matteo, la morte di Gesù è necessaria e necessaria (Matteo 16:21) e prevista (cfr. Matteo 16:17; 17: 22–23), sebbene temporanea (Matteo 17: 9)! La sua morte, come quella di Giovanni, è quella di un innocente profeta che inaugura la restaurazione di “tutte le cose” (Matteo 17: 11–12; cfr. 3: 1–15). Significativamente, la morte di Gesù è un "riscatto" per molti (Matteo 20:28) - un pagamento offerto per salvarne un altro, forse preso in prestito dal linguaggio sacrificale dell'Antico Testamento. Matteo è esplicito che la morte di Gesù è allo scopo del perdono dei peccati (Matteo 26:28). È con la sua morte sulla croce - come un riscatto che ottiene il perdono dei peccati - che Gesù compie la sua missione per salvare il suo popolo dai loro peccati (Matteo 1:21). Dopo aver visto ciò che Matteo ha già detto sulla morte di Gesù, ora possiamo guardare cos'altro dice al riguardo nella lacerazione del velo e nella conseguente narrazione.

I molti usi di Matthew di "ed ecco" (Matteo 27:51) in genere introducono qualcosa di sorprendente nella narrazione (ad esempio, Matteo 2:13; 3: 16–17; 17: 5; 28:20). La costruzione a voce passiva "il sipario del tempio è stato strappato " (Matteo 27:51) implica che Dio stesso ha strappato il velo. Ciò è confermato dalla descrizione del danno: "dall'alto verso il basso". Notare anche l'estensione: "in due". Questo singolare manufatto cultico è ora irreparabilmente danneggiato - non può più svolgere la funzione per la quale era destinato. Ciò significa che non esiste più una barriera fisica a Dio, il che suggerisce che la necessità teologica di essa sia così rimossa. Gli angelici guardiani sono disarmati e il rientro nella presenza edenica di Dio è nuovamente permesso per la prima volta dalla caduta.

L'elemento cruciale qui è questo: tutto ciò è realizzato dalla morte di Gesù, un riscatto per molti (Matteo 20:28), il cui sangue compie il perdono dei peccati e stabilisce la nuova alleanza (Matteo 26:28). Ma Matteo insiste che è solo il "puro di cuore" che vedrà Dio (Matteo 5: 8; cfr Salmo 24: 4). Quindi Matteo sembra implicare ciò che gli scrittori come Paolo esplicitano: la morte di Gesù compie il perdono dei peccati e stabilisce la giustizia (imputata) del credente (ad esempio, Filippesi 3: 9). (Ricorda che i Vangeli furono scritti per i cristiani che erano già convertiti e conoscevano qualcosa del messaggio evangelico; cfr. Luca 1: 1–4).

La svolta dei secoli

Ma c'è di più! Matteo fornisce spiegazioni aggiuntive ai suoi lettori rispetto a quello che Marco fa nella sua semplice dichiarazione sul velo strappato e sull'affermazione del centurione (Marco 15: 38–39), che insegnano qualcosa sul significato della morte di Gesù. "E la terra tremò" (Matteo 27: 51b). I terremoti erano spesso presenti nelle scene teofaniche (vedere Apocalisse 6:12; 8: 5; 11:13, 19; 16:18), ma qui Matteo attinge almeno in parte da Ezechiele 37 (ricorda la valle delle ossa secche), dove un terremoto (Ezechiele 37: 7) precede l'apertura di tombe e la risurrezione delle persone che ritornano nella terra di Israele (Ezechiele 37: 12–13). Nel contesto di Matteo, il terremoto indica una manifestazione drammatica di Dio in un evento climatico nel suo piano storico-redentivo. Il terremoto fu così violento che Matteo aggiunge "e le rocce furono spaccate", dimostrando il potere di Dio (Naum 1: 5–6; 1 Re 19:11; Salmo 114: 7; Isaia 48:21). Qui la probabile allusione è a Zaccaria 14: 4–5, dove verrà il Signore stesso e spezzerà il Monte degli Ulivi.

L'affermazione di Matteo secondo cui "le tombe furono aperte" (Matteo 27: 52a NASB) ricorda Ezechiele 37: 12–13, dove il Signore dice attraverso il profeta: "Ecco, io aprirò le tue tombe e ti solleverò dalle tue tombe, o mio popolo . . . . E tu saprai che io sono il Signore, quando apro le tue tombe e ti sollevo dalle tue tombe, o mio popolo. ”La resurrezione dei santi morti, quindi, è una dichiarazione dichiarativa su Dio che fa conoscere la sua identità, che in Matteo è attraverso Gesù come Emmanuele ("Dio con noi", Matteo 1:23). Coloro che devono essere cresciuti in Ezechiele 37 sono i giusti credenti che sono morti prima della venuta di Cristo (cfr Zaccaria 14: 4–5; Daniele 12: 2), sebbene Matteo sembri meno interessato a identificare queste persone di quanto non lo sia lui con la rappresentazione della loro risurrezione innescata dalla morte di Gesù.

Inoltre, la loro uscita dalle loro tombe (Matteo 27: 53a) proviene direttamente dalla profezia di Ezechiele 37:12. Ma Matteo aggiunge una dichiarazione sul tempismo, "dopo la sua risurrezione" (Matteo 27: 53b), presumibilmente riconoscendo che Gesù fu il primo ad essere risuscitato dai morti (cfr 1 Corinzi 15: 20–23; Colossesi 1:18; Apocalisse 1: 5). Quando Matteo dice: "andarono nella città santa" (Matteo 27: 53c), indica Gerusalemme (cfr. Matteo 4: 5–6), dove "apparvero a molti" (Matteo 27: 53d), apparentemente per indicare testimoni oculari dell'evento.

Queste immagini uniche sono tutte tratte da vari testi profetici - come Ezechiele 37: 1–14, Daniele 12 e Zaccaria 14 - per indicare le cose che accadranno in futuro come raffigurazioni di salvezza, spesso con l'idea di liberazione e restaurazione da esilio. La liberazione qui, tuttavia, è di un tipo diverso: gli eventi previsti in futuro si sono verificati alla morte di Gesù. E Gesù non è venuto per salvare il suo popolo dall'esilio, ma dai suoi peccati (Matteo 1:21), una missione legata al suo stesso nome che, in ebraico, è uguale a Giosuè e significa "Yahweh salva" o "Yahweh è salvezza ”. In Gesù, la salvezza di Yahweh è stata compiuta, e il cosiddetto“ materiale speciale ”è un'illustrazione drammatica che il tanto atteso cambiamento delle epoche - il punto cardine in cui la storia redentrice si trasforma dall'antica alleanza alla nuova alleanza - qui si compie, proprio in questa storia.

Si noti che mentre Marco menziona solo il centurione sulla croce, Matteo attira l'attenzione sulla pluralità di testimoni: “Quando il centurione e coloro che erano con lui, vegliano su Gesù. . . ”(Matteo 27:54). Matthew quindi spiega che "hanno visto il terremoto e che cosa è accaduto". Sebbene ciò possa includere la lacerazione del velo, la lettura più naturale di questo verso sarebbe che hanno visto il terremoto e tutti gli altri eventi successivi. Tali "eventi" ( ta genomena ) in Matteo si verificano in genere nella vita di Gesù in adempimento della Scrittura e per ispirare una risposta, come il pentimento (ad esempio, Matteo 1:22; 11:21, 23; 18:31; 28: 11). Ma come ha potuto un centurione al Golgota venerdì vedere eventi accaduti sul Monte degli Ulivi e poi a Gerusalemme domenica? È possibile che Matthew stia semplicemente telescopizzando. Cioè, Matthew nota il terremoto, le rocce che si spaccano, le tombe che si aprono e i morti che si innalzano - e, tra parentesi, nota che queste persone risuscitate apparvero a molti a Gerusalemme dopo la risurrezione di Gesù domenica. Basti dire che Matthew non si è preoccupato di chiarire, e quindi forse non condivide la nostra preoccupazione per la spiegazione.

Una rivelazione dal cielo

Ma qui sta una funzione secondaria, poco considerata della lacerazione del velo, che è suggerita sia dalla rappresentazione storica del velo di Giuseppe Flavio sia dal Vangelo di Marco. Come abbiamo visto, Giuseppe Flavio descrive il velo in termini di cielo o il panorama dei cieli.9 Nel Vangelo di Marco, notato come fonte di Matteo, il legame tra il velo e il cielo è reso esplicito: il velo è strappato ( schizō ) alla morte di Gesù (Marco 15:38), e allo stesso modo i cieli sono strappati (di nuovo schizō ) al battesimo di Gesù (Marco 1:10). Aggiungete a ciò il fatto che Marco descrive la morte di Gesù come una specie di battesimo (Marco 10: 38–39) e la connessione letteraria diventa chiara. La scissione dei cieli introduce la voce celeste che rivela l'identità di Gesù come Figlio di Dio (Marco 1:11), e lo strappo del velo è in parte simbolico dello strappo dei cieli e serve a rivelare al centurione l'identità di Gesù come Figlio di Dio (Marco 15:39).

È importante sottolineare che solo qui nel Vangelo di Marco un essere umano entra in questa prospettiva soprannaturale: la voce dal cielo dichiara Gesù come il Figlio di Dio (Marco 1:11; 9: 7), anche gli spiriti maligni lo riconoscono (Marco 3: 11), ma nel Vangelo di Marco, solo alla croce un essere umano riconosce Gesù come "Figlio di Dio" (Marco 15:39). Ciò accade, suggerisco, quando l'evento storico della rottura del velo del tempio è autorizzato ad assumere un ruolo simbolico aggiuntivo nella narrazione evangelica, equiparandolo all'apertura aperta del cielo come rivelazione apocalittica.10 Il centurione, come Cornelio nel libro degli Atti (Atti 10: 3–7), riceve una speciale rivelazione da Dio. E nel Vangelo di Marco, è qui sulla croce dove il "Figlio della divinità" di Gesù è mostrato in tutta la sua pienezza e gloria - la morte sacrificale sulla croce per i peccati.

Come questo risulti evidente in Matteo è evidente nella risposta del centurione e di quelli che stanno lì: "erano pieni di timore reverenziale e dissero: 'In verità questo era il Figlio di Dio!'” (Matteo 27:54). Il linguaggio del "pieno di timore reverenziale" può essere fuorviante, in quanto i NIV "erano terrorizzati" ( ephobēthansan sphodra ) sono più precisi al senso. Questa risposta ricorda quella dei discepoli quando Gesù viene trasfigurato (Matteo 17: 6) e suggerisce un'esibizione soprannaturale (cfr. Matteo 14:27, 30; 17: 6; 28: 5, 10). La loro paura è seguita da una dichiarazione sull'identità di Gesù. Nonostante le obiezioni, Gesù era veramente il Figlio di Dio, come affermato da Dio stesso (Matteo 3:17; 17: 5), affermato da Gesù (Matteo 26: 63–64) e persino riconosciuto dai discepoli (Matteo 14:33 ; 16:16). Ma i discepoli riconoscono questa identità solo quando si è verificato un miracolo (Matteo 14:33), e anche allora, il loro riconoscimento non può essere il risultato di una deduzione naturale ma piuttosto il risultato di una rivelazione soprannaturale da parte del Padre celeste (Matteo 16:16 -17). Con il riconoscimento del centurione di Gesù come Figlio di Dio, anche lui ha ricevuto una rivelazione dal Padre, un riconoscimento della vera identità di Gesù a cui testimoniano gli eventi miracolosi che circondano la sua morte, introdotti dal velo strappato.

Celebrando l'accesso al Padre

Il velo era una barriera fisica e visibile che indicava che l'accesso a Dio era severamente proibito a causa della sua santità . È indispensabile ricordare che la santità di Dio rimane invariata da tutta l'eternità, anche dopo che il velo è stato strappato. Ciò che è cambiato, quindi, è che la morte espiatoria di Gesù sulla croce ha fornito il sacrificio appropriato che portava rabbia, quello che i tori e le capre della vecchia alleanza non potevano fornire (Ebrei 10: 4).

L'autore di Ebrei ne parla molto chiaramente: "abbiamo fiducia nell'entrare nei luoghi santi" (Ebrei 10:19), e questo è compiuto dal sangue di Gesù. Questa è la "via nuova e vivente" (Ebrei 10:20) che Cristo ha aperto per noi attraverso il velo, che, dice l'autore, è attraverso la sua carne. Ciò significa che la rottura del corpo di Gesù alla crocifissione è il mezzo senza precedenti con cui i credenti hanno accesso alla presenza di Dio. Questo, unito al sacerdozio di Cristo (Ebrei 10:21), costituisce la base dell'esortazione dell'autore ai credenti: avvicinarsi a Dio (Ebrei 10:22), tenere fermamente la nostra confessione di fede (Ebrei 10:23), mescolarsi l'un l'altro all'amore e alle opere buone (Ebrei 10:24) e incontrarsi continuamente per incoraggiarsi l'un l'altro nella fede (Ebrei 10:25). Mentre ci avviciniamo alla Pasqua, ricordiamo e celebriamo ciò che Cristo ha fatto per noi sulla croce, e prestiamo attenzione all'esortazione a incontrarci abitualmente in chiesa per il culto e l'esortazione corporativa per mantenere saldamente "la fede che una volta era stata consegnata per sempre ai santi" (Giuda 3).

Ascolta l'audio


  1. Rappresentazione dell'autore di ciò che molte traduzioni chiamano sede della misericordia o copertura dell'espiazione . ↩

  2. Cf. b. Soṭah 17a. ↩

  3. 4Q405 f15ii-16: 3 e 4Q405 f15ii-16: 5. ↩

  4. Targum di Pseudo Jonathan, Genesi 37:17; Pirqe de-Rabbi Eliezer, §7; cf. b. Igagigah 15a. ↩

  5. Josephus, The Jewish War, 1.22.1 §401. ↩

  6. La guerra ebraica, 5.5.4 §§212–214. ↩

  7. La guerra ebraica, 5.5.4 §214. ↩

  8. In The Jewish War, Josephus afferma che il velo era tra gli articoli di culto consegnati in mani romane (cfr. 6.8.3 §389) e portato a Roma come saccheggio (7.5.7 §162) quando il tempio fu distrutto nel 70 d.C. ( cfr. anche 1 Maccabei 1:22; 4: 49–51). ↩

  9. La guerra ebraica, 5.5.4 §214. ↩

  10. È importante osservare che gli eventi nella Bibbia possono essere sia storici che simbolici (ad es. L'esodo e il passaggio attraverso le acque del Mar Rosso). ↩

Raccomandato

Dieci passaggi per i pastori per memorizzare il freddo
2019
Può un buon Dio portare dolore?
2019
L'abuso di Esodo 21: 22–25 di Pro-Choice Advocates
2019