L'imposizione delle mani

Cosa insegna la Bibbia sull'imposizione delle mani e come dovrebbe funzionare o no questo antico rituale nella chiesa di oggi?

Come l'unzione con l'olio, molta confusione spesso circonda questi segni esteriori che il Nuovo Testamento ha ben poco (ma qualcosa) da dire.

Come il digiuno, l'imposizione delle mani e l'unzione con l'olio vanno di pari passo con la preghiera. A causa del modo in cui Dio ha creato il mondo e ha collegato i nostri cuori, in determinate occasioni speciali raggiungiamo qualcosa di tangibile, fisico e visibile da integrare o servire come segno di ciò che sta accadendo invisibilmente e di ciò che stiamo catturando con parole invisibili.

Prima di passare a ciò che insegna il Nuovo Testamento sull'imposizione delle mani oggi, dobbiamo prima orientarci osservando come questa pratica è nata, ha funzionato e sviluppato nella storia del popolo di Dio.

Fondamenti della Prima Alleanza

In tutta la Bibbia troviamo sia i sensi positivi che quelli negativi dell '"imposizione delle mani", oltre a "generale" (tutti i giorni) o "speciale" (cerimoniale).

Nell'Antico Testamento, l'uso generale è spesso negativo: "imporre le mani" a qualcuno è infliggere danno (Genesi 22:12; 37:22; Esodo 7: 4; Neemia 13:21; Ester 2:21; 3 : 6; 6: 2; 8: 7) o in Levitico 24:14 per porre visibilmente la maledizione di Dio sulla persona che la sopporterà. Troviamo anche un uso speciale, specialmente in Levitico (1: 4; 3: 2, 8, 13; 4: 4, 15, 24, 29, 33; 16:21; anche Esodo 29:10, 15, 19; Numeri 8:12), in cui i sacerdoti debitamente nominati “impongono le mani” in sacrificio per posizionare cerimoniosamente la giusta maledizione di Dio sull'animale, anziché sul popolo peccatore. Ad esempio, nel Giorno dell'Espiazione, il giorno culminante dell'anno ebraico, il sommo sacerdote

“Imporrà entrambe le mani sulla testa della capra viva e confesserà su di essa tutte le iniquità del popolo di Israele, e tutte le loro trasgressioni, tutti i loro peccati. E li metterà sulla testa della capra e la manderà via nel deserto ”. (Levitico 16:21)

Questa imposizione speciale (o cerimoniale) delle mani è probabilmente ciò a cui si riferisce Ebrei 6: 1 quando si menzionano sei insegnamenti, tra gli altri, nella prima alleanza ("la dottrina elementare di Cristo") che preparava il popolo di Dio per la nuova alleanza: " pentimento per le opere morte e di fede verso Dio, e istruzioni per i lavaggi, l'imposizione delle mani, la risurrezione dei morti e il giudizio eterno ”(Ebrei 6: 1–2).

Mentre la maggior parte delle menzioni dell'Antico Testamento coinvolgono sacerdoti e cerimonie della prima alleanza (passando la maledizione al sostituto), due testi in particolare (entrambi in Numeri) anticipano come "l'imposizione delle mani" verrebbe usata nella chiesa età (passare una benedizione a un leader ufficialmente riconosciuto). In Numeri 8:10, il popolo di Dio impone le mani sui sacerdoti per commissionarli ufficialmente come loro rappresentanti davanti a Dio, e in Numeri 27:18, Dio ordina a Mosè di imporre le sue mani su Giosuè per commissionarlo formalmente come nuovo leader del nazione.

Le mani di Gesù e i suoi apostoli

Quando arriviamo ai Vangeli e agli Atti, troviamo un evidente cambiamento nell'uso tipico dell '"imposizione delle mani". Un piccolo campionamento trasmette ancora il senso generale / negativo (danneggiare o cogliere, in relazione agli scribi e ai sacerdoti che cercano per arrestare Gesù, Luca 20:19; 21:12; 22:53), ma ora con il Figlio di Dio stesso tra noi, troviamo un nuovo uso positivo della frase, mentre Gesù impone le mani sulle persone per benedire e guarire.

La pratica più comune di Gesù nella guarigione è il tatto, spesso descritto come "imporre le mani" su quello da guarire (Matteo 9:18; Marco 5:23; 6: 5; 7:32; 8: 22–25; Luca 13 : 13). Gesù “impone anche le mani” ai bambini piccoli che vengono da lui, per benedirli (Matteo 19: 13–15; Marco 10:16).

In Atti, una volta che Gesù è salito in cielo, i suoi apostoli (in effetti) diventano le sue mani. Ora, come il loro Signore, guariscono con il tocco. Anania "impone le mani" a Paolo, tre giorni dopo l'incontro stradale di Damasco, per ripristinare la vista (Atti 9:12, 17). E le mani di Paolo, a loro volta, diventano canali di straordinari miracoli (Atti 14: 3; 19:11), inclusa l'imposizione delle mani su un malato a Malta per guarirlo (Atti 28: 8).

La novità dei Vangeli è la guarigione di Gesù attraverso “l'imposizione delle mani”, ma la novità degli Atti è il dare e ricevere lo Spirito Santo attraverso “l'imposizione delle mani”. Mentre il Vangelo fa progressi da Gerusalemme e dalla Giudea, alla Samaria, e poi oltre, fino ai confini della terra (Atti 1: 8), Dio è lieto di usare l'imposizione delle mani degli apostoli come indicatore visibile e mezzo della venuta dello Spirito tra nuove persone e luoghi - prima in Samaria (Atti 8:17) e poi oltre, in Efeso (19: 6).

Nella Chiesa oggi

Infine, nelle Epistole del Nuovo Testamento, quando iniziamo a vedere cosa è normativo nella chiesa oggi, troviamo due usi rimanenti degli Atti che fanno eco alle due menzioni sopra in Numeri (8:10 e 27:18) e stabiliscono il corso per i riferimenti di Paolo in 1 e 2 Timoteo.

In Atti 6: 6, quando la chiesa ha scelto sette uomini come servitori ufficiali degli apostoli, "Questi si misero davanti agli apostoli e pregarono e imposero loro le mani". Qui di nuovo, come in Numeri, troviamo una specie di cerimonia di messa in servizio. Il segno visibile dell'imposizione delle mani segna pubblicamente l'inizio di un nuovo ministero formale per questi sette, riconoscendoli davanti al popolo e chiedendo la benedizione di Dio sulle loro fatiche.

Quindi, quando la chiesa risponde alla direttiva dello Spirito, "Metti da parte Barnabas e Saul per l'opera a cui li ho chiamati" (Atti 13: 2), poi "dopo aver digiunato e pregato, hanno messo le mani su di loro e li ha mandati via ”(Atti 13: 3). Come Atti 6: 6, questa è una commissione formale eseguita in pubblico, con la richiesta collettiva della benedizione di Dio su di essa.

Commissione al Ministero

In 1 Timoteo 4:14, Paolo incarica Timoteo, il suo delegato ufficiale di Efeso,

Non trascurare il dono che hai, che ti è stato dato dalla profezia quando il consiglio degli anziani ti ha messo le mani addosso.

Per i nostri scopi qui, il punto non è precisamente quale dono ha ricevuto Timoteo (sebbene sia il versetto precedente che quello successivo menzionino l'insegnamento), ma come gli anziani lo hanno incaricato del suo ruolo formale. Timothy è stato espulso per questo specifico incarico con il riconoscimento pubblico dei leader riconosciuti - non solo dalle loro parole, ma attraverso l'imposizione visibile, tangibile e memorabile delle loro mani. Questa cerimonia pubblica può essere ciò a cui Paolo si riferisce in 2 Timoteo 1: 6 quando menziona un dono di Dio in Timoteo "attraverso l'imposizione delle mie mani".

L'ultimo testo chiave, e forse il più istruttivo, è anche in 1 Timoteo. Ancora una volta Paolo scrive,

Non essere frettoloso nell'imposizione delle mani, né prendere parte ai peccati degli altri; tieniti puro. (1 Timoteo 5:22)

Ora l'argomento non è la messa in servizio di Timothy, ma la sua parte nel commissionare gli altri. L'accusa di Paolo arriva in una sezione sugli anziani, onorando i buoni e disciplinando i cattivi (1 Timoteo 5: 17–25). Quando leader come Paul, Timothy e altri nella chiesa impongono formalmente le mani a qualcuno per una particolare chiamata del nuovo ministero, mettono il loro sigillo di approvazione sul candidato e condividono, in un certo senso, la fecondità e i fallimenti a venire.

Imporre le mani, quindi, è l'opposto del lavarsi le mani come ha fatto Pilato. Quando gli anziani pongono le mani su un candidato per il ministero, lo affidano entrambi a un particolare ruolo di servizio e lo raccomandano a coloro tra i quali servirà.

Dio dà la grazia

Con l'imposizione delle mani e l'unzione con l'olio, gli anziani vengono davanti a Dio, in circostanze speciali, con uno spirito di preghiera e richieste particolari, ma mentre l'unzione con olio richiede guarigione, l'imposizione delle mani chiede benedizione per l'imminente ministero. Ungere con olio in Giacomo 5:14 raccomanda in privato i malati a Dio per la guarigione; l'imposizione delle mani in 1 Timoteo 5:22 elogia pubblicamente il candidato in chiesa per un ministero ufficiale. L'unzione distingue i malati ed esprime la necessità delle cure speciali di Dio. Imporre le mani distingue un leader qualificato per un ministero specifico e segnala l'idoneità a benedire gli altri.

Imporre le mani, quindi - come l'unzione o il digiuno o altri rituali esterni per la chiesa - non è magico e, come alcuni sostengono, conferisce automaticamente grazia. Piuttosto, è un "mezzo di grazia", ​​e accompagna le parole di encomio e preghiera corporativa, per coloro che credono. Come il battesimo, l'imposizione delle mani è una sorta di segno e cerimonia inaugurali, un rito iniziale - un modo per rendere visibile, pubblica e memorabile una realtà invisibile, sia per il candidato che per la congregazione, e quindi attraverso il candidato e congregazione per il mondo.

Serve come mezzo di grazia per il candidato nell'affermare la chiamata di Dio attraverso la chiesa e nel fornire un momento tangibile e fisico da ricordare quando il ministero diventa duro. È anche un mezzo della grazia di Dio per i dirigenti incaricati, che estendono ed espandono il loro cuore e lavorano attraverso un candidato fedele. Ed è un mezzo della grazia di Dio per la congregazione e oltre, nel chiarire a chi sono i capi ufficiali a cui cercheranno di sottomettersi (Ebrei 13: 7, 17).

E in tutto ciò, il donatore e il beneditore è Dio. Allunga ed espande il ministero dei leader. Chiama, sostiene e rende fecondo il ministero del candidato. E arricchisce, matura e catalizza la congregazione per l'amore e le buone opere, il ministero reciproco e oltre, servito dall'insegnamento, dalla saggezza e dalla guida fedele dell'anziano, del diacono o del missionario appena nominati.

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