La gioia del Signore è la tua forza?

La gioia del Signore è la tua forza?

A questa domanda può essere difficile rispondere: tutte le parole sono così semplici e familiari per i cristiani, ma l'affermazione può perdersi in una nebbia di ambiguità. Quando la vita è semplice e dolce, siamo pronti ad affermare senza capire, perché sicuramente "sì" deve essere la risposta giusta.

Ma che dire quando il compiacimento spirituale si attacca a ogni centimetro di te, come l'umidità del Mississippi? O quando hai permesso al peccato di superarti per settimane, mesi - persino anni? Quando la parola forza ti prende in giro? Quando la gioia del Signore si sente impossibile, prove contro di te durante il processo?

Il fallimento o la mancanza di fede possono essere la vera cosa che ci obbliga ad affrontare esattamente questa domanda. In quello scontro, dove possiamo chiedere aiuto? Come nuovo tesoro nascosto in un vecchio pacchetto, la risposta si nasconde in bella vista in Neemia 8, in attesa di essere scartata.

Matrimonio in crisi

Per capire Neemia, dobbiamo iniziare prima che inizi la storia. Dio scelse un uomo di nome Abramo come padre di una famiglia che avrebbe posseduto una terra speciale e avrebbe avuto una relazione speciale con Dio. Quando i suoi discendenti divennero schiavi in ​​Egitto, Dio li salvò e promise di mantenere la sua alleanza con il suo popolo - lui il marito, il suo popolo la sposa.

Commovente, vero? Solo che il suo popolo ha avuto un problema: un problema di rifiuto del buon marito per gli amanti senza valore. E dopo secoli di misericordia, pazienza, avvertimento e supplica, Dio ha mandato via la sua sposa. Il loro esilio fu severo, sia nella sua brutalità che nel modo in cui bruciava nelle menti e nell'identità delle persone. Chi erano senza la terra, senza il tempio? Come si relazionano con Dio adesso? Anche la loro relazione speciale è andata perduta, il matrimonio più grande è stato abbattuto dall'adulterio comune, malato di peccato?

Le domande li perseguitavano ancora quando Dio li riportò nella terra. Ad un punto chiave nella ricostruzione di Gerusalemme - la città sacra, che era stata completamente devastata - lo scriba Esdra raccolse tutto il popolo. Lesse loro dal libro di Dio e fece abili ministri spiegare le parole e il loro significato al popolo. Neemia 8: 8 dice: "Hanno letto dal libro, dalla Legge di Dio, chiaramente, e hanno dato il senso, in modo che il popolo comprendesse la lettura".

E una volta che le persone hanno capito - veramente capito - hanno pianto.

Rinnovo dei voti nel relitto

Ora, può essere facile per i cristiani leggere la legge di Dio come se fosse i "Termini di servizio" di Apple. Scorriamo e facciamo clic su "Sì" in modo da poter passare a qualcos'altro: accordo senza emozione. Ma cosa succede se la legge di Dio è meno come termini di servizio e più come voti di matrimonio?

La relazione di Dio con il suo popolo è molto simile a un matrimonio, il che rende il documento di alleanza tra lui e loro molto simile ai voti. Sacre promesse, fatte in amore. Impegni profondi. Li parliamo il giorno del nostro matrimonio con speranza e promessa. E un po 'ingenuo.

Le coppie sposate tengono occasionalmente una cerimonia di rinnovo dei voti. Perché le coppie fanno questo? Come dice il famoso sito web per matrimoni The Knot, “Forse sei arrivato a 2, 5, 10, 25 o 50 anni insieme e vuoi che il mondo sappia che lo faresti di nuovo in un batter d'occhio. Forse vuoi riaffermare il tuo impegno reciproco dopo un periodo difficile della tua relazione. ”

Un periodo difficile è un modo delicato per descrivere ciò che era accaduto tra Dio e il suo popolo. Ma lì c'erano le persone, a un rinnovamento dei voti con il loro Dio. Riuniti per riascoltare tutte le promesse fatte secoli prima. Riuniti per ascoltare gli impegni che costituivano la loro identità come popolo, il loro rapporto con il loro Dio. E le parole vengono lette chiaramente, per essere comprese.

Il popolo di Dio ascolta e ciò che sta davanti ai loro occhi è la distruzione che hanno causato - una città ancora a malapena ricostruita. E ciò che è davanti agli occhi delle loro menti sono tutti i modi in cui loro e i loro antenati avevano infranto - a volte con gioia - ogni ultimo di quei voti. Erano stati miseramente infedeli. Eccoli lì, in piedi con un bel vestito per così dire, e si sentono schiacciati dal peso della loro infedeltà. Come potevano non piangere?

Come la gioia ci rafforza

Neemia, un capo del popolo, interviene per consolarlo e comandarlo: "Non essere rattristato" - perché? - "perché la gioia del Signore è la tua forza" (Neemia 8:10).

Immagina di nuovo la scena del rinnovo dei voti. La sposa è colpita dal dolore e si vergogna. Ma c'è il marito. È vestito in modo impeccabile, proprio come era il giorno del loro matrimonio. Il suo viso è fissato su sua moglie, i suoi occhi brillanti. Le sue guance gli fanno male dal sorridere. Tende le mani in attesa, pieno di gioia. Il calore dell'amore che prova quando guarda la sua sposa irradia gioia. Sente i voti e pensa: “Sì, sono ancora impegnato. Sì, queste sono le promesse che le manterrò sempre, perché la amo. Non vedo l'ora di dichiararli di nuovo. "

Quel giorno, questa era la posizione di Dio verso il suo popolo. Neemia due volte dice loro di non piangere per "questo giorno è santo per il Signore" (Neemia 8: 9–10). I leviti - la tribù assegnata in particolare alle cose di Dio - li calmano per la terza volta con la stessa frase, "questo giorno è santo" (Neemia 8:11). Non è "il giorno del Signore", quel tempo futuro del giudizio finale. Forse sarebbe stato più realistico per la folla sperimentare la profondità del loro fallimento.

No, non è quel giorno - è questo giorno nella loro storia. Il giorno in cui gli esiliati si radunarono come popolo tornato, la pienezza della sposa. Il giorno in cui Dio ha riaffermato loro che erano ancora il suo popolo eletto, ed era ancora il loro Dio.

Questa è una gioia che potrebbe impartire forza. Dio ha dichiarato, attraverso la sua legge e i suoi leader, di amare e deliziare il suo popolo. Era pienamente consapevole di ciò che era accaduto, ma il suo impegno era ancora più risoluto. Non c'era vergogna, non "te l'avevo detto", nessuna mascella serrata che sperava in una svolta migliore questa volta. Solo gioia e amore.

Avevo letto Neemia 8 che mi aspettavo di venire con una lezione ordinata sull'importanza della lettura pubblica delle Scritture. Invece, sono stato sopraffatto da chi è Dio - un marito selvaggiamente appassionato il cui amore sembra quasi imprudente, pieno di gioia per la sua sposa.

Per la gioia che gli sta davanti

Il disfacimento iniziale degli israeliti rispecchia come ci sentiamo quando abbiamo fallito ancora e ancora e ancora Cristo. La nostra vergogna riecheggia nei nostri cuori quando ci rendiamo conto che siamo stati troppo stanchi o troppo impegnati perché Dio attiri la nostra vera attenzione per un bel po 'di tempo, come se fosse un album per le vacanze che manteniamo mezzo completo nel seminterrato. Potremmo non essere israeliti, ma sappiamo quanto possono essere pesanti i nostri volti da sollevare verso gli occhi di un altro, anche verso gli occhi amorevoli.

Il mio record di miseria è infinito. Ma abbiamo qualcosa di più sicuro della legge. I comandi ricevuti da Mosè furono certamente come voti, ma pochi secoli dopo la lettura di Ezra al popolo, il marito stesso visitò quella stessa città. Desiderava radunare la sua sposa tra le sue braccia, ma lei si voltò. Per il suo bene, e per il bene di tutti quelli che si sarebbero fidati di lui, permise invece alle sue braccia di diffondersi violentemente nella morte. Nessuno lo ha costretto - ha fatto tutto per amore, pagando il debito per la sua sposa in fuga. Quando ci guarda ora, lavato dal suo lavoro, dichiara: "Amato".

Siamo stati assicurati per sempre perché Gesù ha mantenuto perfettamente la nostra fine dei voti. E quell'amore ci trasforma in promotori dei voti (anche se per ora imperfettamente). La tua serie di fallimenti può essere cancellata dalla confessione. I tuoi giorni di apatia possono lasciare il tuo record attraverso il perdono affettuoso. Lo respiro, e sento aumentare la forza - la forza non solo di essere conosciuta, ma di essere apprezzata dal Signore.

La gioia del Signore è la nostra forza.

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