La grazia di Dio è strabiliante

Sappiamo che le Scritture proclamano che Dio è gentile, ma molti lottano per crederci. Altri si chiedono che aspetto abbia davvero la grazia. Se prendiamo sul serio la giustizia di Dio e l'odiosità del nostro peccato ogni giorno, potremmo trovarci a chiedere a Dio: "Mi ami ancora?" O "Perché sei così paziente con me?" O "Perché non l'hai fatto? mi hai ucciso per quello che ho fatto? "

Man mano che il nostro odio e la consapevolezza del nostro peccato aumentano, abbiamo un disperato bisogno di una visione biblica della grazia di Dio. Abbiamo bisogno delle Scritture per disegnare chiaramente chi è Dio e quanto ci ama in Cristo Gesù. Dobbiamo vedere il Dio delle Scritture che è così gentile da farci esplodere la mente, portandoci fino alle lacrime e al pentimento.

Come pensiamo a Dio

In Michea 6: 6–7, gli israeliti hanno una visione distorta di chi è Dio. Nei versetti da uno a cinque, il Signore offre un tenero rimprovero chiedendo: "Cosa ti ho fatto?" Ricorda loro come li aveva liberati dalla mano dell'Egitto e da altri atti giusti che ha compiuto per loro.

La loro risposta nei versetti 6–7 è sbalorditiva ma dolorosamente familiare:

Con cosa dovrei venire davanti al Signore e inchinarmi davanti a Dio in alto? Devo venire davanti a lui con offerte bruciate, con vitelli di un anno? Il Signore sarà contento di migliaia di arieti, con diecimila fiumi di petrolio? Darò il mio primogenito per la mia trasgressione, il frutto del mio corpo per il peccato della mia anima?

Invece di rispondere in segno di gratitudine, si sono esposti. Che lo intendessero o no, dipingono questa immagine di Dio che lo rende esigente, crudele e impossibile da soddisfare. Il tono non è chiaro. Potremmo supporre che l'oratore stia davvero cercando di pentirsi o possiamo supporre che l'oratore sia indignato. La loro disposizione è al di là del punto. Il punto è che la loro visione di Dio non si allinea alla realtà e io conosco fin troppo bene la loro visione di Dio.

Di nuovo al college, un caro amico e io stavamo confessando il peccato e pregando. Durante il nostro tempo di confessione e preghiera, abbiamo scoperto che avevamo immagini molto simili di Dio. Entrambi abbiamo visto Dio come il padre arrabbiato seduto sul trono spaventato e scioccato di aver peccato di nuovo. Il Dio che abbiamo immaginato era impaziente, arrabbiato e completamente deluso da noi. Pensavamo che il nostro Padre celeste vivesse in costante frustrazione con i suoi figli ribelli. Quindi, quando ho letto di recente Michea 6: 6–7, potevo relazionarmi con gli israeliti.

La grazia di Dio non è come la grazia dell'uomo

Parte del modo in cui consideriamo la grazia di Dio nasce spesso dalla nostra esperienza reciproca. Che si tratti di un genitore, di un parente o della nostra visione generale dell'umanità, la nostra esperienza con persone peccaminose e distrutte influenza la nostra visione del nostro Dio santo e giusto. Non siamo a conoscenza della grazia, della misericordia e della verità che non sono contaminate dal peccato. Umanamente parlando, sebbene abbiamo sperimentato la grazia, non abbiamo mai incontrato una persona che incarnava perfettamente la grazia.

Mentre riflettevo su come amiamo e mostriamo grazia, due cose mi sono emerse sull'uomo e sulla nostra motivazione a perdonare:

  • L'uomo naturale è motivato a essere gentile perché l'uomo è consapevole (in una certa misura) di essere colpevole quanto la persona bisognosa di grazia.
  • L'uomo naturale perdona gli altri perché spesso sa solo che un piccolo pezzo di tutti gli altri è in realtà colpevole.

Sono sicuro che ci sono più motivazioni umane per mostrare grazia, ma solo da questi due scopriamo due fattori che svolgono un ruolo enorme nella nostra capacità di perdonare: il nostro peccato e la nostra ignoranza.

Grazia strabiliante

Quando ho iniziato a elaborare questo, sono rimasto senza parole. Dio non è né motivato dalla propria peccaminosità né abilitato dalla sua ignoranza. È un Dio santo e giusto, completamente privo di peccato e pieno di bontà e amore. Non ha mai commesso un errore e può fare altro che fallire. È perfetto in tutti i suoi modi. Se fosse un medico, non perderebbe mai un paziente. Se fosse un avvocato, non perderebbe mai un caso. Non esiste una bussola morale che possa misurare quanto sia giusto e irreprensibile.

Tuttavia, quando noi, i suoi figli prodigo peccaminosi e ribelli, gli sputiamo in faccia, sguazziamo nel nostro peccato e piangiamo il suo Spirito, ci chiama al pentimento con le braccia aperte e amorevoli dicendo: "Vieni a casa, bambina".

Non ignora tutti i modi in cui abbiamo peccato contro di lui. Sa tutto quello che abbiamo mai fatto ed è in grado di digerirlo. La sua conoscenza di chi siamo veramente non ostacolerà mai il suo amore per noi. È persino consapevole del male dietro le nostre azioni giuste. L'intimità con cui il Signore ci conosce ma è in grado di abbracciarci amorevolmente come i suoi figli è soprannaturale. La grazia di Dio è strabiliante. Ogni volta che penso a questa realtà, sono portato alle lacrime perché servo un Dio il cui amore e grazia mi sconcertano.

Conoscere la grazia di Dio attraverso le Scritture

In tutte le Scritture viene proclamato il messaggio di questa grazia. Il nostro Dio è "misericordioso e misericordioso, lento all'ira e ricco di amore e fedeltà costanti, mantenendo costante amore per migliaia di persone, perdonando iniquità, trasgressione e peccato" (Esodo 34: 6–7). Questa grazia è distinta dalla fede cristiana. Nessun'altra religione enfatizza la grazia divina come fa la Bibbia.

Ecco perché leggere la Bibbia e comunicare con Dio è essenziale per il fiorire cristiano. Meno leggiamo e preghiamo la Bibbia, più la nostra visione di Dio diventa imperfetta. Se vuoi che la grazia di Dio ti faccia saltare di nuovo la testa, leggi le tue Bibbie.

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