Preghiera per principianti

Come va la tua vita di preghiera?

È una domanda semplice, ma può essere difficile rispondere. Letteralmente suona come: "Com'è stato il tuo parlare con Dio ultimamente?" Emotivamente potrebbe sembrare, "Riassumi il tuo rapporto con Dio a questo punto della tua vita". La lettura della Bibbia, al confronto, è più chiara e più "oggettiva. "Quante pagine? Quanto lontano nel tuo piano? Quali libri hai letto? Cosa hai imparato? La preghiera non si adatta facilmente a un foglio Excel.

Dio intende per la tua vita - sposata o non sposata, studente o impiegato, giovane o vecchio - correre sul potere della preghiera. La preghiera alimenta il motore del tuo cuore e della tua mente. Non è caffè, o Chipotle, o buzz sui social media; è preghiera. Hai bisogno di Dio nella e attraverso la preghiera più di quanto tu abbia bisogno di qualsiasi altra cosa. Non faremo alcun valore reale e duraturo senza Dio, il che significa che non faremo alcun valore reale e duraturo senza preghiera.

Eppure probabilmente ti senti insicuro della tua vita di preghiera come lo senti di qualsiasi cosa. La preghiera potrebbe essere, allo stesso tempo, l'attività più fondamentale e più sconcertante della vita cristiana. È l'ancora di salvezza e il mistero della vita per i credenti. Sappiamo che dobbiamo pregare, ma sappiamo che non preghiamo abbastanza. E non siamo sempre sicuri che lo stiamo facendo anche quando preghiamo. Dovrei anche chiedere a Dio questo? Dovrei ancora chiedere a Dio questo? So anche di cosa ho bisogno?

Comunione consapevole e personale

La Bibbia si rifiuta di darci una piccola, semplice immagine o modello per la preghiera. Gesù non ha mai voluto che la sua preghiera modello (quella che chiamiamo "la preghiera del Signore") fosse la nostra unica guida o consiglio per la preghiera. È un ottimo punto di partenza, ma la parola di Dio ci dà molto più materiale per le nostre vite di preghiera.

La preghiera è oggettivamente reale: un vero Dio, una vera comunicazione, un vero lavoro, vere risposte. Ma arriva anche in un milione di forme e forme. La preghiera avviene in pochi secondi - brevi momenti nelle fessure dei nostri giorni - e può accadere per ore alla volta, anche per un'intera notte.

La preghiera è una comunicazione consapevole e personale con il Dio dell'universo. Una domanda migliore di "Com'è la tua vita di preghiera?" Potrebbe essere "Ti sei goduto la comunicazione consapevole con Dio - sulla sua parola, nelle tue necessità quotidiane, per tutta la giornata?" Il tuo rapporto con lui è stato reale - non una scatola per controlla, non solo un luogo affrettato per chiedere aiuto, non una vaga idea astratta che ti si libra sopra la testa e la vita? La tua fede ti ha legato a lui nel tuo cuore? Ti sei appoggiato a lui e non a te stesso?

Com'è la tua vita di preghiera? Se (come me) non sei felice o contento della tua risposta, qui ci sono sette modi per crescere nel tuo tempo da solo con il nostro Dio.

1. Scegli un orario e un luogo.

Puoi pregare sempre e ovunque. Gesù incontrò una donna accanto a un pozzo che pensava che dovessimo andare tutti in un luogo particolare per pregare e adorare, come il popolo di Dio aveva pregato nell'Antico Testamento (Giovanni 4:20). Ma Gesù le dice: “Donna, credimi, sta arrivando l'ora in cui né su questa montagna né a Gerusalemme adorerai il Padre. . . . L'ora sta arrivando ed è ora qui, quando i veri adoratori adoreranno il Padre in spirito e verità ”(Giovanni 4: 21–23). Non più in un luogo, ma nello Spirito (Efesini 6:18).

"La preghiera è la cosa più importante che puoi fare per le persone più importanti della tua vita." Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

La libertà di pregare ovunque, tuttavia, spesso porta a pregare da nessuna parte. Dobbiamo assolutamente pregare spontaneamente ogni volta e ovunque le preghiere sorgano nei nostri cuori - durante una pausa al lavoro, prima di una prova, in linea con i nostri generi alimentari. Ma le nostre vite sono alimentate dalla preghiera, quindi non dovremmo lasciarlo alla spontaneità (non lo faremmo con carburante per le nostre macchine). Scegli un momento e un luogo coerenti in cui puoi essere solo. Potrebbe essere la mattina a casa, o durante un lungo pendolarismo, o durante la pausa pranzo o in un momento conveniente la sera. I tempi e i luoghi possono essere diversi per persone diverse - una delle meravigliose benedizioni che Gesù ha acquistato - ma dovrebbe essere coerente per te. E Gesù è chiaro che dovrebbe essere costantemente solo (Matteo 6: 6) - non esclusivamente, ma coerentemente.

2. Ascolta prima di parlare.

Per alcune persone, riservare del tempo per stare da soli con Dio è intimidatorio. In effetti, per molti oggi, qualsiasi momento da solo - niente amici, niente televisione, niente telefoni - è snervante. Stiamo parlando con Dio onnipotente qui. Sa già tutto ciò di cui abbiamo bisogno e tutto ciò che stiamo per dire. Quindi cosa possiamo anche dire?

Una cosa importante da imparare presto sulla preghiera è che è veramente una conversazione. Proprio come Dio ci parla davvero nella sua parola, anche lui sta davvero ascoltando quando preghiamo. A volte può sembrare solo un diario ad alta voce, ma c'è sempre qualcuno dall'altra parte della preghiera. Gesù promette: “Chiedi, e ti sarà dato; cerca e troverai; bussa e ti sarà aperto. Chiunque chiederà riceverà, e chi cercherà troverà, e a chi busserà sarà aperto ”(Matteo 7: 7–8). Un vero donatore, una vera guida, un vero ospite.

In un dato giorno, Dio può scegliere di muoversi o "parlare" in qualche modo inaspettato attraverso il suo Spirito - portando qualcosa nella nostra mente, alterando alcune circostanze, dicendo qualcosa attraverso un amico. Ma Dio ci ha detto come parla, l'unico modo veramente degno di fiducia che ascoltiamo la sua voce. "Tutta la Scrittura è espirata da Dio" (2 Timoteo 3:16). Leggi qualcosa dalla Bibbia (anche solo un versetto) prima di pregare. Quelle parole di Dio sono "vive e attive, più affilate di qualsiasi spada a doppio taglio, penetranti nella divisione dell'anima e dello spirito, delle articolazioni e del midollo, e discernendo i pensieri e le intenzioni del cuore" (Ebrei 4:12) .

John Piper scrive,

Oh, quanto è preziosa la Bibbia. È la stessa parola di Dio. In esso Dio parla nel ventunesimo secolo. Questa è la stessa voce di Dio. Con questa voce, parla con assoluta verità e forza personale. Con questa voce rivela la sua straordinaria bellezza. Con questa voce, rivela i segreti più profondi dei nostri cuori. Nessuna voce ovunque in qualsiasi momento può raggiungere la profondità o elevarsi più in alto o portare fino alla voce di Dio che ascoltiamo nella Bibbia. ("La mattina in cui ho sentito la voce di Dio")

Quando ti siedi per pregare, lascia che Dio parli per primo. Lascia che abbia la prima parola. Metti le sue parole vive e attive nelle orecchie e lascia che modellino e ispirino ciò che gli dici di nuovo. Se impari qualcosa di nuovo su di lui e sui suoi modi, diglielo. Se i versi sollevano domande, chiediglielo. Alla fine, puoi passare ai pesi di oggi, ma inizia adorandolo sopra e attraverso la sua parola. Goditi la relazione. Con riverenza e timore reverenziale, sii un figlio o una figlia e ascolta bene.

3. Dai la priorità allo spirituale rispetto al circostanziale.

Spesso quando le persone mi chiedono come possono pregare per me, provo immediatamente a valutare se ho esigenze insolite in questo momento (tipo, in questo momento). Se non lo faccio, inizio a pensare alle persone a me vicine che lo fanno. "Prega per il mio collega il cui padre è morto la scorsa settimana". Oppure, "Prega per mia nonna che è tornata in ospedale, di nuovo." Non è affatto sbagliato ( dovremmo pregare per queste cose e chiedere agli altri di anche pregare). Ma se prendiamo quella mentalità nella preghiera, possiamo sempre e solo pregare per esigenze fisiche o circostanziali. I bisogni fisici sono importanti, ma impallidiscono rispetto ai nostri bisogni spirituali ed emotivi eterni.

Paolo dice: "Non lottiamo contro carne e sangue, ma contro i governanti, contro le autorità, contro i poteri cosmici su questa oscurità presente, contro le forze spirituali del male nei luoghi celesti" (Efesini 6:12). Ciò significa che non dovremo mai preoccuparci o trascorrere del tempo sui nostri bisogni fisici: cibo, lavoro, cancro? Assolutamente no. "Dacci oggi il nostro pane quotidiano" (Matteo 6:11). Significa che la vita riguarda principalmente realtà invisibili. Alla fine di ogni giornata, ciò che conta di più accade a livello spirituale ed emotivo, non fisico e circostanziale.

Quella realtà dovrebbe essere vissuta nelle nostre vite di preghiera. Dovremmo dedicare tutto il tempo a pregare per le nostre anime, per la salvezza dei nostri cari, per la diffusione del Vangelo e per l'istituzione della gloria di Dio e del suo regno mentre preghiamo per qualsiasi cosa. Quelle preghiere non dovrebbero essere attaccate alla fine dei nostri "reali" bisogni. Sono i nostri bisogni più profondi e duraturi.

4. Non abbiate paura di fermarvi e pregare ora.

La preghiera dovrebbe essere prioritaria e programmata, ma la bellezza della nostra nuova libertà e misericordia in Cristo è che la preghiera può avvenire ovunque. Dovrebbe iniziare da solo con Dio nel tuo armadio di preghiera, ma non ha mai bisogno di rimanere lì. Non deve rimanere lì. Porta la preghiera nelle fessure della tua giornata. E non intendo solo prima dei pasti. Quando senti l'impulso di pregare, prendilo. Prendilo come suggerimento dello Spirito (Satana certamente non ti incoraggerà a pregare).

"I bisogni fisici sono importanti, ma impallidiscono rispetto ai nostri bisogni spirituali ed emotivi eterni." Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Alcuni anni fa, ho visto un amico di passaggio. Abbiamo raggiunto per alcuni minuti. Alla fine, gli ho chiesto se avrebbe pregato per qualcosa che avevo condiviso con lui, supponendo che avrebbe semplicemente portato quella richiesta a casa con lui. Con mia sorpresa, rispose: "Sicuro! Possiamo pregare proprio ora? ”La prima volta mi è sembrato imbarazzante, ma ho imparato un'importante lezione. Un modo per assicurarti di pregare per qualcuno e il suo bisogno è pregare proprio lì nel momento. Ci vogliono solo un minuto o due e, oltre a soddisfare un'esigenza, ti attira entrambi verso Dio nel bel mezzo di una giornata. Può essere un incontro breve e inaspettato (e necessario) con l'Onnipotente.

5. Identifica i tuoi circoli di preghiera.

Quando dico "cerchi di preghiera", non parlo di cerchie di persone che pregano in gruppo, ma di cerchi concentrici di persone nella tua vita. Quando si tratta di pregare per i bisogni che ti circondano, dovrai dare la priorità ad alcune persone rispetto ad altre (almeno in modo coerente). Altrimenti, non farai altro che pregare.

Prego in circolo, iniziando con la mia anima, poi per mia moglie, poi per le nostre famiglie, poi per il nostro piccolo gruppo e la nostra chiesa, poi per la nostra nazione, e infine per le nazioni, in particolare i non raggiunti nel mondo. Non colpisco ogni anello ogni volta, ma i cerchi mi guidano mentre prego ogni mattina.

Gli anelli non dovrebbero impedirci di pregare per lo sconosciuto casuale che abbiamo incontrato ieri. Sono solo pensati per mantenere le persone coerenti nella nostra vita costantemente davanti a noi in preghiera. Se la preghiera è la cosa più importante che possiamo fare per qualcuno, non dovremmo strutturare i nostri programmi per farlo per le persone più importanti della nostra vita?

Prova a pregare attraverso le tue cerchie. Ed essere disposto a pregare per qualcuno o qualcosa che non si adatta perfettamente.

6. Chiedi quello che vuoi - letteralmente qualsiasi cosa.

Se siamo onesti, molti di noi mancano di coraggio e immaginazione nelle nostre vite di preghiera. Abbiamo una piccola scatola di cose di routine che siamo disposti a chiedere a Dio e prendiamo tutto il resto - le nostre domande, le nostre frustrazioni, i nostri sogni - per conto nostro. Partiamo dal presupposto che Dio non è interessato o non ha tempo per i piccoli dettagli dei nostri giorni. E non possiamo nemmeno immaginarlo mentre conquista crisi globali come 27 milioni in schiavitù e altri milioni ridotti in schiavitù al peccato e diretti all'inferno. E così ci accontentiamo di richieste mediocri in mezzo alla strada. Aspettiamo di pregare per qualcosa fino a quando non diventa "abbastanza serio" per cui Dio si preoccupa e non preghiamo per qualcosa a meno che non ci aspettiamo che faccia qualcosa nelle prossime 24 ore. E così ci priviamo della sua misericordia e potere in enormi aree della nostra vita e del nostro mondo.

"Possa Dio darci abbastanza immaginazione per pregare per la salvezza di gruppi di persone intere e la fine del traffico di sesso". Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Abbiamo abbastanza coraggio per pregare che Dio salvi i 136 milioni di uomini e donne nel gruppo di persone Shaikh in Bangladesh? 0, 00% cristiano. È troppo grande per Dio? "È qualcosa di troppo difficile per il Signore?" (Genesi 18:14).

Abbiamo abbastanza immaginazione per chiedere a Dio di porre fine al traffico sessuale in India (e a Minneapolis)? Preghiamo un Dio "che è in grado di fare molto più abbondantemente di tutto ciò che chiediamo o pensiamo" (Efesini 3:20). Gesù dice: "Se hai fede come un chicco di semi di senape, dirai a questa montagna" - la tratta degli schiavi trafficanti di sesso o un gruppo di persone non raggiunte di 120 milioni in Giappone - "'Spostati da qui a là' 'e si muoverà e nulla sarà impossibile per te ”(Matteo 17:20). Crediamo in Gesù e pregheremo per le cose grandi?

Abbiamo abbastanza fede per pensare che a Dio importi di un altro lunedì mattina al lavoro o con i bambini? Dio si prende cura di tutto nel tuo cuore e nella tua vita, fino alle cose più piccole. Paolo dice: "Non essere in ansia per nulla " - la tua conversazione casuale con quell'amico, il tuo sonno stasera, il budget di questo mese - "ma in tutto con la preghiera e la supplica con il ringraziamento fai conoscere le tue richieste a Dio" (Filippesi 4: 6). Qualsiasi cosa, ogni giorno. Non abbiate paura di pregare grandi preghiere e piccole.

7. Sii disposto a chiedere ancora una volta.

Gesù sapeva che avremmo perso il cuore in preghiera, in particolare che avremmo pregato per le cose abbastanza a lungo da iniziare a chiederci se Dio stesse ascoltando o potesse mai rispondere. Ma non voleva che perdessimo il cuore o ci arrendessimo. Voleva che continuassimo a chiedere, continuare a supplicare, continuare a pregare. Racconta ai suoi discepoli la storia di una vedova in cerca di giustizia da un giudice, "che non temeva Dio né rispettava l'uomo". Luca scrive,

Per un po 'ha rifiutato, ma in seguito si è detto: "Anche se non temo Dio né rispetto l'uomo, ma poiché questa vedova continua a infastidirmi, le darò giustizia, in modo che non mi picchierà con la sua venuta continua. "E il Signore disse:" Ascolta cosa dice il giudice ingiusto. E Dio non darà giustizia ai suoi eletti, che piangono per lui giorno e notte? Ritarderà molto su di loro? ”(Luca 18: 4–8)

“Dio sa cosa è meglio per te e sta ascoltando. Non aver paura di pregare e chiediglielo di nuovo. ”Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

La vedova fu premiata per la sua perseveranza da un giudice ingiusto. Quanto più Dio ascolterà i suoi preziosi figli e figlie che chiedono e chiedono e chiedono? Se il giudice ingiusto non potesse ignorarla, quanto più il nostro Padre celeste ci ascolterà?

Non pensare ora a pregare per quel bisogno o desiderio per decenni. Concentrati solo oggi. Se Dio ti ha dato un peso o un desiderio per un altro giorno e credi davvero che il peso o il desiderio possano essere da lui, sii disposto a chiedergli un'altra volta - un'altra preghiera per il sollievo, per la riconciliazione, per il provvedimento, per un svolta, per la salvezza. Sta ancora ascoltando. Ci stiamo ancora credendo? Gesù dice

“Chi di voi, se suo figlio gli chiede del pane, gli darà una pietra? O se chiede un pesce, gli darà un serpente? Se poi, che siete cattivi, sapete fare buoni doni ai vostri figli, quanto più vostro Padre che è nei cieli darà cose buone a coloro che glielo chiedono! ”(Matteo 7: 9–11)

Non ti darà una pietra. Non ti darà un serpente. Ti ama. Sa cosa è meglio per te. E sta ascoltando. Non aver paura di chiedere di nuovo.

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