Qual è la dottrina della Trinità?

La dottrina della Trinità è alla base della fede cristiana. È fondamentale per comprendere correttamente com'è Dio, come si relaziona con noi e come dovremmo relazionarci con lui. Ma solleva anche molte domande difficili. Come può Dio essere sia uno che tre? La Trinità è una contraddizione? Se Gesù è Dio, perché i Vangeli registrano casi in cui ha pregato Dio?

Sebbene non possiamo comprendere appieno tutto ciò che riguarda la Trinità (o qualsiasi altra cosa), è possibile rispondere a domande come queste e arrivare a una solida comprensione di cosa significhi che Dio sia tre in uno.

Un solo dio, tre persone

La dottrina della Trinità significa che esiste un solo Dio che esiste eternamente come tre Persone distinte: il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo. Detto diversamente, Dio è uno nell'essenza e tre di persona. Queste definizioni esprimono tre verità cruciali: (1) il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo sono Persone distinte, (2) ogni Persona è pienamente Dio, (3) c'è un solo Dio.

Il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo sono persone distinte. La Bibbia parla del Padre come Dio (Filippesi 1: 2), di Gesù come Dio (Tito 2:13) e dello Spirito Santo come Dio (Atti 5: 3–4). Sono solo tre modi diversi di guardare a Dio, o semplicemente modi di fare riferimento a tre diversi ruoli che Dio svolge? La risposta deve essere no, perché la Bibbia indica anche che il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo sono persone distinte.

Ad esempio, poiché il Padre ha inviato il Figlio nel mondo (Giovanni 3:16), non può essere la stessa persona del Figlio. Allo stesso modo, dopo che il Figlio è tornato al Padre (Giovanni 16:10), il Padre e il Figlio hanno inviato lo Spirito Santo nel mondo (Giovanni 14:26; Atti 2:33). Pertanto, lo Spirito Santo deve essere distinto dal Padre e dal Figlio.

Nel battesimo di Gesù, vediamo il Padre parlare dal cielo e lo Spirito che discende dal cielo sotto forma di colomba mentre Gesù esce dall'acqua (Marco 1: 10–11). Giovanni 1: 1 afferma che Gesù è Dio e, allo stesso tempo, che era "con Dio", indicando così che Gesù è una Persona distinta da Dio Padre (vedere anche Giovanni 1:18). E in Giovanni 16: 13–15, vediamo che sebbene vi sia una stretta unità tra le tre persone, lo Spirito Santo è anche distinto dal Padre e dal Figlio.

Il fatto che il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo siano persone distinte significa, in altre parole, che il Padre non è il Figlio, il Figlio non è lo Spirito Santo e lo Spirito Santo non è il Padre. Gesù è Dio, ma non è il Padre o lo Spirito Santo. Lo Spirito Santo è Dio, ma non è il Figlio o il Padre. Sono persone diverse, non tre modi diversi di guardare a Dio.

La personalità di ciascun membro della Trinità significa che ogni Persona ha un centro distinto di coscienza. Pertanto, si relazionano l'uno con l'altro personalmente: il Padre si considera come "io" mentre considera il Figlio e lo Spirito Santo come "tu". Allo stesso modo, il Figlio si considera come "io", ma il Padre e lo Spirito Santo come " voi."

Spesso viene obiettato: "Se Gesù è Dio, allora deve aver pregato se stesso mentre era sulla terra". Ma la risposta a questa obiezione sta semplicemente nell'applicare ciò che abbiamo già visto. Mentre Gesù e il Padre sono entrambi Dio, sono persone diverse. Quindi Gesù pregò Dio Padre senza pregare se stesso. In realtà, è proprio il dialogo continuo tra il Padre e il Figlio (Matteo 3:17; 17: 5; Giovanni 5:19; 11: 41–42; 17: 1ff) che fornisce la migliore prova del fatto che sono persone distinte con distinti centri di coscienza.

A volte viene apprezzata la Personalità del Padre e del Figlio, ma la Personalità dello Spirito Santo viene trascurata. A volte lo Spirito è trattato più come una "forza" che come una persona. Ma lo Spirito Santo non è un "esso", ma un "lui" (vedere Giovanni 14:26; 16: 7–15; Atti 8:16). Il fatto che lo Spirito Santo sia una Persona, non una forza impersonale (come la gravità), è dimostrato anche dal fatto che parla (Ebrei 3: 7), ragioni (Atti 15:28), pensa e comprende (1 Corinzi 2 : 10-11), testamenti (1 Corinzi 12:11), si sente (Efesini 4:30) e dà comunione personale (2 Corinzi 13:14). Queste sono tutte qualità della personalità.

Oltre a questi testi, gli altri che abbiamo menzionato sopra chiariscono che la Personalità dello Spirito Santo è distinta dalla Personalità del Figlio e del Padre. Sono tre persone reali, non tre ruoli che Dio svolge.

Un altro grave errore che la gente ha commesso è pensare che il Padre è diventato il Figlio, che poi è diventato lo Spirito Santo. Contrariamente a ciò, i passaggi che abbiamo visto implicano che Dio è sempre stato e sarà sempre tre Persone. Non c'è mai stato un tempo in cui una delle Persone della Divinità non esistesse. Sono tutti eterni.

Mentre i tre membri della Trinità sono distinti, ciò non significa che nessuno sia inferiore all'altro. Invece, sono tutti identici negli attributi. Sono uguali in potenza, amore, misericordia, giustizia, santità, conoscenza e tutte le altre qualità.

Ogni persona è pienamente Dio. Se Dio è tre persone, significa che ogni persona è "un terzo" di Dio? La Trinità significa che Dio è diviso in tre parti?

La dottrina della Trinità non divide Dio in tre parti. La Bibbia è chiara che tutte e tre le persone sono ciascuna Dio al cento per cento. Il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo sono ciascuno pienamente Dio. Ad esempio, Colossesi 2: 9 dice di Cristo, "in lui tutta la pienezza della divinità risiede nella forma corporea". Non dovremmo pensare a Dio come a una "torta" tagliata in tre pezzi, ogni pezzo rappresenta una Persona. Ciò renderebbe ogni Persona meno di pienamente Dio e quindi Dio affatto. Piuttosto, "l'essere di ogni Persona è uguale all'intero essere di Dio" (Grudem, Systematic Theology, 1994, page 255). L'essenza divina non è qualcosa che è divisa tra le tre persone, ma è pienamente in tutte e tre le persone senza essere divisa in "parti".

Pertanto, il Figlio non è un terzo dell'essere di Dio; è tutto l'essere di Dio. Il Padre non è un terzo dell'essere di Dio; è tutto l'essere di Dio. E allo stesso modo con lo Spirito Santo. Quindi, come scrive Wayne Grudem, "Quando parliamo del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo insieme, non stiamo parlando di un essere più grande di quando parliamo del solo Padre, del Figlio solo o dello Spirito Santo da solo" (Ibid ., 252).

C'è un solo dio. Se ogni Persona della Trinità è un Dio distinto e tuttavia pienamente Dio, allora dovremmo concludere che esiste più di un Dio? Ovviamente non possiamo, poiché la Scrittura è chiara che esiste un solo Dio: “Non c'è altro Dio oltre a me, un Dio giusto e un Salvatore; non c'è nessuno oltre a me. Volgiti a me e sii salvato, tutte le estremità della terra! Perché io sono Dio, e non c'è altro ”(Isaia 45: 21–22; vedere anche Isaia 44: 6–8; Esodo 15:11; Deuteronomio 4:35; 6: 4–5; 32:39; 1 Samuele 2: 2; 1 Re 8:60).

Avendo visto che il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo sono persone distinte, che sono ciascuno pienamente Dio e che esiste comunque un solo Dio, dobbiamo concludere che tutte e tre le Persone sono lo stesso Dio. In altre parole, esiste un solo Dio che esiste come tre Persone distinte.

Se c'è un passaggio che più chiaramente mette insieme tutto questo, è Matteo 28:19: "Crea discepoli di tutte le nazioni, battezzandole nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo". Per prima cosa, nota che il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo si distinguono come Persone distinte. Noi battezziamo nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo. In secondo luogo, nota che ogni Persona deve essere una divinità perché tutte sono poste sullo stesso livello. In effetti, Gesù vorrebbe che noi battezzassimo nel nome di una semplice creatura? Sicuramente no. Pertanto, ciascuna delle Persone nel cui nome dobbiamo essere battezzati deve essere una divinità. Terzo, notate che sebbene le tre Persone divine siano distinte, siamo battezzati nel loro nome (singolare), non nei nomi (plurale). Le tre persone sono distinte, ma costituiscono solo un nome. Questo può essere solo se condividono un'essenza.

La Trinità è contraddittoria?

Questo ci porta a indagare più da vicino una definizione molto utile della Trinità che ho menzionato prima: Dio è uno in sostanza, ma tre in Persona . Questa formulazione può mostrarci perché non ci sono tre dei e perché la Trinità non è una contraddizione.

Affinché qualcosa sia contraddittorio, deve violare la legge di non contraddizione. Questa legge afferma che A non può essere sia A (che cosa sia) che non-A (cosa non è) contemporaneamente e nella stessa relazione. In altre parole, ti sei contraddetto se affermi e neghi la stessa affermazione. Ad esempio, se dico che la luna è fatta interamente di formaggio, ma poi dico anche che la luna non è fatta interamente di formaggio, mi sono contraddetto.

Altre dichiarazioni possono inizialmente sembrare contraddittorie, ma in realtà non lo sono. Il teologo RC Sproul cita come esempio la famosa linea di Dickens, "Era il migliore dei tempi, era il peggiore dei tempi". Ovviamente questa è una contraddizione se Dickens significa che era il migliore dei tempi nello stesso modo in cui era il la peggiore delle volte. Ma evita la contraddizione con questa affermazione perché intende che in un certo senso è stato il migliore dei tempi, ma in un altro senso è stato il peggiore dei tempi.

Trasportare questo concetto nella Trinità, non è una contraddizione per Dio essere sia tre che uno perché non è tre e uno allo stesso modo. Ha tre anni in modo diverso rispetto a uno. Quindi, non stiamo parlando con una lingua biforcuta - non stiamo dicendo che Dio è uno e quindi neghiamo che sia uno dicendo che è tre. Questo è molto importante: Dio è uno e tre allo stesso tempo, ma non allo stesso modo .

Come è Dio uno? È uno in sostanza. Come sta Dio tre? Ha tre persone. Essenza e persona non sono la stessa cosa. Dio è uno in un certo modo (essenza) e tre in un modo diverso (persona). Poiché Dio è uno in un modo diverso rispetto a tre, la Trinità non è una contraddizione. Ci sarebbe una contraddizione solo se dicessimo che Dio è tre nello stesso modo in cui lo è.

Quindi uno sguardo più attento al fatto che Dio è uno in sostanza, ma tre in persona ha contribuito a mostrare perché la Trinità non è una contraddizione. Ma come ci mostra perché esiste un solo Dio anziché tre? È molto semplice: tutte e tre le Persone sono un solo Dio perché, come abbiamo visto sopra, sono tutte la stessa essenza. "Essenza" significa la stessa cosa di "essere". Quindi, poiché Dio è solo un'essenza; è solo un essere, non tre. Ciò dovrebbe chiarire perché è così importante capire che tutte e tre le persone sono la stessa essenza. Se neghiamo questo, abbiamo negato l'unità di Dio e affermato che esiste più di un essere di Dio (cioè che esiste più di un Dio).

Ciò che abbiamo visto finora fornisce una buona comprensione di base della Trinità. Ma è possibile andare più in profondità. Se riusciamo a capire più precisamente cosa si intende per essenza e persona, in che modo questi due termini differiscono e come si relazionano, avremo quindi una comprensione più completa della Trinità.

Essenza e Persona

Essenza Cosa significa essenza? Come ho detto prima, significa la stessa cosa di essere. L'essenza di Dio è il suo essere. Per essere ancora più precisi, essence è ciò che sei. A rischio di sembrare troppo fisico, l'essenza può essere intesa come la "roba" di cui "sei composto". Naturalmente qui stiamo parlando per analogia, perché non possiamo capirlo in modo fisico su Dio. "Dio è spirito" (Giovanni 4:24). Inoltre, non dovremmo chiaramente pensare a Dio come "costituito da" qualcosa di diverso dalla divinità. La "sostanza" di Dio è Dio, non un mucchio di "ingredienti" che presi insieme danno divinità.

Persona Per quanto riguarda la Trinità, usiamo il termine "Persona" in modo diverso da come generalmente lo usiamo nella vita di tutti i giorni. Pertanto è spesso difficile avere una definizione concreta di Persona mentre la utilizziamo per quanto riguarda la Trinità. Ciò che non intendiamo per Persona è un "individuo indipendente", nel senso che sia io che un altro essere umano siamo individui separati e indipendenti che possono esistere separati l'uno dall'altro.

Ciò che intendiamo per Persona è qualcosa che considera se stesso come "Io" e gli altri come "Tu". Quindi il Padre, per esempio, è una Persona diversa dal Figlio perché considera il Figlio come un "Tu", anche se lui si considera come "io". Quindi, per quanto riguarda la Trinità, possiamo dire che "persona" significa un soggetto distinto che si considera un "io" e gli altri due come un "tu". Questi soggetti distinti non sono un divisione all'interno dell'essere di Dio, ma "una forma di esistenza personale diversa da una differenza di essere" (Grudem, 255; credo che questa sia una definizione utile, ma si dovrebbe riconoscere che lo stesso Grudem offre questo come più di un spiegazione che definizione di Persona).

Come si relazionano? La relazione tra essenza e persona, quindi, è la seguente. All'interno di Dio, l'essere indiviso è un "dispiegarsi" in tre distinzioni personali. Queste distinzioni personali sono modalità di esistenza all'interno dell'essere divino, ma non sono divisioni dell'essere divino. Sono forme di esistenza personali diverse da una differenza di essere. Il defunto teologo Herman Bavinck ha affermato qualcosa di molto utile a questo punto: “Le persone sono modalità di esistenza all'interno dell'essere; di conseguenza, le Persone differiscono tra loro in quanto una modalità di esistenza differisce dall'altra e - usando un'illustrazione comune - poiché la palma aperta differisce da un pugno chiuso ”(Bavinck, The Doctrine of God [Banner of Truth Trust, 1991], pagina 303).

Poiché ognuna di queste "forme di esistenza" sono relazionali (e quindi sono persone), ognuna è un centro distinto di coscienza, con ogni centro di coscienza che considera se stesso come "io" e gli altri come "tu". Tuttavia, questi tre Tutte le persone "consistono" della stessa "roba" (cioè, lo stesso "cosa" o essenza). Come ha spiegato teologo e apologista Norman Geisler, mentre essence è ciò che sei, persona è chi sei. Quindi Dio è un "cosa", ma tre "chi è".

L'essenza divina non è quindi qualcosa che esiste "sopra" o "separato" dalle tre Persone, ma l'essenza divina è l'essere delle tre Persone. Né dovremmo pensare alle Persone come definite da attributi aggiunti all'essere di Dio. Wayne Grudem spiega,

Ma se ogni persona è pienamente Dio e ha tutto l'essere di Dio, allora non dovremmo nemmeno pensare che le distinzioni personali siano qualsiasi tipo di attributi aggiuntivi aggiunti all'essere di Dio. . . . Piuttosto, ogni persona della Trinità ha tutti gli attributi di Dio, e nessuna Persona ha attributi che non sono posseduti dagli altri. D'altra parte, dobbiamo dire che le Persone sono reali, che non sono solo modi diversi di vedere l'essere unico di Dio. . . l'unico modo in cui sembra possibile farlo è dire che la distinzione tra le persone non è una differenza di "essere" ma una differenza di "relazioni". Questo è qualcosa di molto lontano dalla nostra esperienza umana, in cui ogni diversa "persona" umana è anche un essere diverso. In qualche modo l'essere di Dio è molto più grande del nostro che all'interno del suo unico essere indiviso può esserci un dispiegarsi in relazioni interpersonali, in modo che possano esserci tre persone distinte. (253-254)

Illustrazioni trinitarie?

Ci sono molte illustrazioni che ci sono state offerte per aiutarci a capire la Trinità. Mentre ci sono alcune illustrazioni che sono utili, dovremmo riconoscere che nessuna illustrazione è perfetta. Sfortunatamente, ci sono molte illustrazioni che non sono semplicemente imperfette, ma in errore.

Un'illustrazione di cui fare attenzione è quella che dice: "Sono una persona, ma sono uno studente, un figlio e un fratello. Questo spiega come Dio può essere sia uno che tre ”. Il problema è che riflette un'eresia chiamata modalismo. Dio non è una persona che svolge tre ruoli diversi, come suggerisce questa illustrazione. È un Essere in tre Persone (centri di coscienza), non semplicemente tre ruoli. Questa analogia ignora le distinzioni personali all'interno di Dio e le mitiga in semplici ruoli.

Riepilogo e applicazione

Rivediamo rapidamente ciò che abbiamo visto:

  1. La Trinità non crede in tre dei. Esiste un solo Dio e non dobbiamo mai allontanarci da questo.
  2. Questo unico Dio esiste come tre persone.
  3. Le tre persone non sono ciascuna parte di Dio, ma sono ciascuna pienamente Dio e ugualmente Dio. Nell'unico essere indiviso di Dio c'è un "dispiegarsi" in tre relazioni interpersonali tali che ci sono tre Persone. Le distinzioni all'interno della Divinità non sono distinzioni della sua essenza e non sono nemmeno qualcosa che si aggiunge alla sua essenza, ma sono il dispiegarsi di quello di Dio, l'essere indiviso in tre relazioni interpersonali tali che ci sono tre Persone reali.
  4. Dio non è una persona che ha assunto tre ruoli consecutivi. Questa è l'eresia del modalismo. Il Padre non è diventato il Figlio e quindi lo Spirito Santo. Invece, ci sono sempre state e ci saranno sempre tre persone distinte nella Divinità.
  5. La Trinità non è una contraddizione perché Dio non è tre nello stesso modo in cui lo è. Dio è uno in sostanza, tre in persona.

La Trinità è prima di tutto importante perché Dio è importante. Comprendere più a fondo come è Dio è un modo di onorare Dio. Inoltre, dovremmo consentire il fatto che Dio è uno e trino per approfondire la nostra adorazione. Esistiamo per adorare Dio. E Dio cerca le persone per adorarlo "in spirito e verità" (Giovanni 4:24). Pertanto, dobbiamo sempre sforzarci di approfondire la nostra adorazione di Dio - nella verità e nei nostri cuori.

La Trinità ha un'applicazione molto significativa alla preghiera. Lo schema generale di preghiera nella Bibbia è pregare il Padre attraverso il Figlio e nello Spirito Santo (Efesini 2:18). La nostra comunione con Dio dovrebbe essere migliorata sapendo consapevolmente che siamo in relazione con un Dio tri-personale!

La consapevolezza del ruolo distinto che ogni Persona della Trinità ha nella nostra salvezza può soprattutto servire a darci maggiore conforto e apprezzamento per Dio nelle nostre preghiere, oltre ad aiutarci ad essere specifici nel dirigere le nostre preghiere. Tuttavia, pur riconoscendo i ruoli distinti che ogni persona ha, non dovremmo mai pensare ai loro ruoli come così separati da non coinvolgere le altre persone. Piuttosto, tutto ciò in cui una persona è coinvolta, anche le altre due sono coinvolte, in un modo o nell'altro.

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