Rallegrati anche se

La gioia è "una sensazione di grande piacere e felicità". È l'emozione che proviamo quando la vita è buona - quando il sole splende, quando la nostra squadra sta vincendo, quando siamo sani, felici e sinceri. La maggior parte delle persone non parla in genere della felicità del crepacuore, del piacere dell'emicrania o della felicità della perdita.

Filippesi è il libro più gioioso della Bibbia: l'apostolo Paolo usa le parole greche per la gioia e gioisce sedici volte in soli 104 versetti. Eppure scrive da una squallida prigione romana, un luogo che in genere associamo alla miseria e al processo, che la maggior parte delle persone presume siano gli opposti della gioia. È circondato da ogni possibile ostacolo alla gioia, quindi perché sembra così felice?

Considera gli oggetti della vera gioia, i motivi della gioia e le sfide della gioia - gioia dentro. . . gioia perché. . . e gioia anche se.

Gioia in Gesù

In Filippesi 3: 1 e 4: 4, Paolo ci comanda di rallegrarci nel Signore . Cosa significa questo comando familiare? Per l'apostolo, "il Signore" significa regolarmente il Signore Gesù Cristo (vedere Filippesi 1: 2; 3:20; 4:23).

Gesù si è umiliato fino alla morte su una croce, il Padre lo ha esaltato e un giorno tutti renderanno omaggio al suo regno universale (Filippesi 2: 6–11). Gioire nel Signore significa che queste verità su Gesù - chi è, cosa ha fatto e cosa farà - ci influenzano personalmente e profondamente.

Gioire nel Signore significa conoscere Gesù Cristo come nostro Signore, Salvatore e Tesoro . Significa che ci dà piacere e gioia più profondi, più puri, più dolci, più duraturi di qualsiasi cosa questo mondo abbia da offrire. Come dice Paolo in Filippesi 3: 8, "Conto tutto come perdita a causa del valore superiore di conoscere Cristo Gesù mio Signore". Gioire nel Signore significa che c'è un nuovo canto nei nostri cuori - il canto dei redenti - che il frastuono e le sofferenze della vita non possono annegare. È l'oggetto principale della nostra gioia.

Gioia l'uno nell'altro

Paolo si rallegra nel Signore e si rallegra nel suo popolo. Ringrazia Dio e prega con gioia a causa della loro unione evangelica e li esorta a completare la sua gioia (Filippesi 1: 3–5; 2: 2). In Filippesi 4: 1, Paolo chiama questi credenti “la mia gioia e la mia corona. . . che amo e che desidero ".

Gioire negli altri può sembrare un passaggio dalla gioia centrata su Dio alla gioia idolatrica centrata sull'uomo, ma non lo è. Ci rallegriamo nel popolo di Dio per l'amor di Dio, celebrando l'opera che ha fatto, sta facendo e porterà a compimento in e attraverso di essi nel giorno di Cristo (Filippesi 1: 6).

Ci rallegriamo quando vediamo che Dio apre gli occhi della gente per vedere la suprema bellezza di Gesù quando viene predicato il Vangelo. Ci rallegriamo quando vediamo che Dio risponde alle nostre preghiere per la vittoria sul peccato, l'aiuto nelle prove e la guarigione dalla malattia. Ci rallegriamo quando vediamo le persone maturare nel loro amore, santità e conoscenza di Dio.

Ti rallegri del popolo di Dio? Sei alla ricerca di risposte alla preghiera e prove della grazia di Dio in coloro che ti circondano? Desideri ardentemente la santità, il progresso e la gioia dei tuoi fratelli cristiani nella fede più di quanto desideri ardentemente la loro approvazione e il loro applauso? Siamo tentati di confrontare e competere ed è facile diventare orgogliosi dei nostri risultati e del relativo successo. Abbiamo bisogno di umiltà per guardare agli interessi degli altri e cercare la loro maturità spirituale e pienezza di gioia in Cristo (Filippesi 2: 3).

Gioia Perché

Ci rallegriamo perché Gesù ci ha liberato decisamente dalla pena del peccato e un giorno ci libererà completamente dalla sua realtà.

Ci rallegriamo per la buona notizia di ciò che Cristo ha già fatto per noi. Ma Filippesi sottolinea il futuro, non ancora la realtà della salvezza nel giorno di Cristo (Filippesi 1:10, 19). Teniamo a cuore che un giorno Dio sconfiggerà tutti gli oppositori del Vangelo e salverà il suo popolo (Filippesi 1:28). Attendiamo con impazienza un Salvatore che trasformerà i nostri modesti corpi per essere come il suo corpo glorioso (Filippesi 3:20).

Gioia e salvezza si uniscono in Filippesi 1: 18–19: “Gioirò, perché so che attraverso le tue preghiere e l'aiuto dello Spirito di Gesù Cristo questo si rivelerà per la mia liberazione”. Perché? "È mia grande speranza e speranza che non mi vergogni affatto, ma che con pieno coraggio ora come sempre Cristo sarà onorato nel mio corpo, sia per la vita che per la morte" (Filippesi 1:20). Qui Paolo attinge al linguaggio di Giobbe 13: 15–16: “Sebbene mi uccida, spero in lui. . . . Questo sarà per mia salvezza. "

Paolo si rallegra in circostanze incerte e sgradevoli perché il suo Redentore vive e appartiene a Cristo risorto. Pertanto, non può essere svergognato l'ultimo giorno. L'irrefrenabile fiducia dell'apostolo nella sua futura salvezza riformula completamente la sua prospettiva sulle sue attuali lotte e produce gioia profonda e duratura.

Gioia anche se

Paolo ci chiama a gioire sempre nel Signore, che include prove dolorose. Il Nuovo Testamento insegna che Gesù sopportò la croce per la gioia che gli stava davanti e che un giorno il pianto dei credenti si trasformerà in gioia (Ebrei 12: 2; Giovanni 16:20). Il modello di sofferenza-allora-gloria di Gesù è in un certo senso anche la sceneggiatura della nostra vita.

Per i cristiani, il nostro Salvatore è già morto e risorto vittorioso, ma non abbiamo ancora sperimentato la pienezza della nostra speranza di risurrezione. Siamo nuove creazioni in Cristo, ma viviamo in un mondo ancora segnato dal peccato, gemendo per la piena redenzione (2 Corinti 5:17; Romani 8:20, 23).

I Filippesi attirano l'attenzione su varie sfide alla gioia, come la prigione (Filippesi 1:13), gli avversari (Filippesi 1:17; 3: 2, 18–19), il brontolio (Filippesi 2:14) e la disunione (Filippesi 4: 2 ). Paolo si rallegra sempre nel Signore , anche se si trova in prigione, diffamato dai suoi nemici, ascoltando notizie di peccati e conflitti tra i suoi amici. La sua gioia non è ancorata alle circostanze ma al suo Salvatore, che non lo deluderà mai e che sicuramente lo libererà.

Pertanto, la gioia cristiana è il grande piacere e felicità che proviamo - indipendentemente dal fatto che il sole splenda o meno, che la nostra squadra stia vincendo o meno, che siamo o meno sani o feriti - perché il nostro redentore vive, perché apparteniamo a lui, e perché sta facendo tutto nuovo.

Quando incontriamo sfide "anche se", tendiamo a lamentarci e perdere di vista il nostro Salvatore tutto sufficiente. Rispondiamo come gli israeliti che brontolavano di cibo solo pochi giorni dopo il loro esodo dall'Egitto (Esodo 16: 1–3). I Filippesi ci chiamano per rallegrarci sempre nel Signore riformulando le nostre attuali sfide alla luce del meraviglioso giorno di Cristo, e per rallegrarci del popolo di Dio - per distogliere lo sguardo da noi stessi e pregare e perseguire la maturità spirituale degli altri e la pienezza di gioia in Cristo.

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