Una guida per principianti al "libero arbitrio"

Prima della caduta di Adamo, l'uomo era senza peccato e in grado di non peccare. Per Dio "vide tutto ciò che aveva fatto, ed ecco, era molto buono" (Genesi 1:31). Ma era anche in grado di peccare. Perché Dio aveva detto: "Nel giorno in cui ne mangerai [l'albero] sicuramente morirai" (Genesi 2:17).

Non appena Adamo cadde nel peccato, la natura umana fu profondamente alterata. Ora l'uomo non è stato in grado di non peccare. In autunno, la natura umana ha perso la libertà di non peccare.

Perché l'uomo non è in grado di non peccare? Perché da questo lato della caduta "ciò che è nato dalla carne è carne" (Giovanni 3: 6), e "la mente della carne è ostile a Dio, poiché non si sottomette alla legge di Dio; anzi, non può, e quelli che sono nella carne non possono piacere a Dio ”(Romani 8: 7–8, la mia traduzione). Oppure, come dice Paolo in 1 Corinzi 2:14, "La persona fisica non accetta le cose dello Spirito di Dio, poiché sono folli per lui e non è in grado di capirle perché sono discernute spiritualmente".

Notare che la parola non può due volte in Romani 8: 7–8 e le parole “non è in grado” in 1 Corinzi 2:14. Questa è la natura di tutti gli esseri umani quando nasciamo: ciò che Paolo chiama la "persona fisica" e ciò che Gesù chiama "nato dalla carne".

Troppo ribelle per sottomettersi a Dio

Ciò significa, dice Paolo, che in questa condizione "non possiamo piacere a Dio" o, per dirla in altro modo, "non siamo in grado di non peccare". La ragione fondamentale è che la persona fisica preferisce la propria autonomia e la propria gloria al di sopra della sovranità e gloria di Dio. Questo è ciò che Paolo intende quando dice: “La mente della carne è ostile a Dio, perché non si sottomette . . . ”

"Credere non è solo affermare la verità di Gesù, ma anche vedere la bellezza e il valore di Gesù". Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

La sottomissione felice all'autorità di Dio, al valore e alla bellezza superiori di Dio, è qualcosa che non siamo in grado di fare. Questo non è perché ci impediscono di fare ciò che preferiamo fare. È perché preferiamo la nostra autorità e facciamo tesoro del nostro valore, al di sopra di Dio. Non possiamo preferire Dio come estremamente prezioso mentre preferiamo noi stessi supremamente.

La ragione di questa preferenza idolatra è che siamo moralmente ciechi alla gloria di Cristo, in modo che non possiamo far tesoro della sua gloria come superiore alla nostra. Satana si impegna a confermarci in questa accecante preferenza. "Il dio di questo mondo ha accecato le menti dei non credenti, per impedire loro di vedere la luce del vangelo della gloria di Cristo" (2 Corinzi 4: 4). Quindi quando la persona fisica guarda alla gloria di Dio, sia nella natura che nel Vangelo, non vede la suprema bellezza e valore.

Per credere che dobbiamo vedere la bellezza

Questa è la ragione fondamentale per cui la persona fisica non può credere in Cristo. Credere non sta solo affermando la verità di Gesù, ma sta anche vedendo la bellezza e il valore di Gesù, in modo tale da riceverlo come il nostro supremo tesoro. Il modo in cui Gesù espresse questo fu di dire: "Chi ama il padre o la madre più di me non è degno di me, e chi ama il figlio o la figlia più di me non è degno di me" (Matteo 10:37). Non esiste alcun rapporto salvifico con Gesù in cui la fede non consiste nel fare tesoro di Gesù sopra i tuoi più preziosi tesori terreni.

Laddove questo risveglio alla suprema gloria e valore di Gesù (chiamato "nuova nascita") non è avvenuto, il cuore umano caduto non può credere in Gesù. Ecco perché Gesù disse a quelli che gli si opposero: "Come puoi credere quando ricevi gloria gli uni dagli altri e non cerchi la gloria che viene dall'unico Dio?" (Giovanni 5:44). In altre parole, non puoi credere in Gesù mentre fai tesoro della gloria umana sulla sua. Perché credere è esattamente l'opposto. Credere in Gesù significa accoglierlo come estremamente glorioso e prezioso (Giovanni 1:12).

Ecco perché la persona fisica non può piacere a Dio. Perché non può credere a Dio in questo modo. Non può ricevere lui e suo Figlio come estremamente preziosi. Ma la Bibbia dice: "Senza fede è impossibile compiacerlo [Dio]" (Ebrei 11: 6). O, come dice Paolo, ancora più drammaticamente, in Romani 14:23, "Tutto ciò che non procede dalla fede è peccato".

Il grande rinnovamento attraverso Cristo

La dura realtà, quindi, è che gli esseri umani, come siamo nati - con una natura umana ordinaria, caduta - non sono in grado di non peccare. Come affermano entrambi Paolo e Gesù, siamo "schiavi del peccato" (Giovanni 8:34; Romani 6:20). Il rimedio per questa condizione è la grazia libera e sovrana di Dio che provoca un cambiamento radicale nella nostra natura caduta.

Questo cambiamento miracoloso, comprato dal sangue, prodotto dallo Spirito in ciò che percepiamo e preferiamo è descritto in diversi modi nel Nuovo Testamento. Per esempio:

  • La creazione di luce di Dio nei nostri cuori : "Dio, che ha detto: 'Fa risplendere la luce dalle tenebre', ha brillato nei nostri cuori per dare la luce della conoscenza della gloria di Dio di fronte a Gesù Cristo." (2 Corinzi 4: 6)

  • Dio ci sta facendo rinascere : “Benedetto sia Dio e Padre di nostro Signore Gesù Cristo! Secondo la sua grande misericordia, ci ha fatto rinascere in una speranza viva attraverso la risurrezione di Gesù Cristo dai morti ”. (1 Pietro 1: 3)

  • Dio ci ha risuscitati dai morti : "Dio, essendo ricco di misericordia, a causa del grande amore con cui ci amava, anche quando eravamo morti nelle nostre trasgressioni, ci ha resi vivi insieme a Cristo". (Efesini 2: 4–5 )

  • Il dono di Dio del pentimento : "Dio può forse concedere loro il pentimento che porta alla conoscenza della verità, e possono venire ai loro sensi e fuggire dal laccio del diavolo, dopo essere stati catturati da lui per fare la sua volontà". (2 Timoteo 2: 25-26)

  • Il dono della fede di Dio : "Ti è stato concesso che per amore di Cristo non dovresti solo credere in lui, ma anche soffrire per lui". (Filippesi 1:29)

L'effetto di questo miracoloso cambiamento creato dallo Spirito è che non siamo più ciechi alla suprema bellezza e gloria di Cristo; non preferiamo più la nostra autonomia rispetto al dominio sovrano di Dio; non amiamo più la creazione di Dio più del Creatore; abbracciamo Cristo come estremamente prezioso; confidiamo nelle sue promesse; siamo liberati dalla nostra schiavitù per l'incredulità e il peccato e siamo finalmente in grado di non peccare . "Poiché il peccato non avrà alcun dominio su di te, poiché non sei sotto la legge ma sotto la grazia" (Romani 6:14).

Una definizione di "libero arbitrio"

Ora, dove si inserisce il "libero arbitrio" in questa immagine biblica della nostra condizione nel mondo?

Per rispondere a questa domanda abbiamo bisogno di una chiara definizione di "libero arbitrio". Potrebbe essere utile offrire tre definizioni: una di uso popolare, una di uso biblico comune e una della discussione più tecnica.

Una definizione popolare

Popolarmente, cosa significano molte persone quando si chiedono il libero arbitrio? Penso che la maggior parte delle persone significhi qualcosa del genere: la nostra volontà è libera se le nostre preferenze e le nostre scelte sono davvero nostre in modo tale da poter essere giustamente ritenuti responsabili del fatto che siano buoni o cattivi. Il contrario sarebbe che le nostre preferenze e scelte non sono le nostre, ma che siamo robot o burattini senza atti significativi di preferenza o scelta.

Su questa definizione, il libero arbitrio esiste sia negli esseri umani caduti che redenti. Ciò che ha provocato la caduta non è che cessiamo di essere autentici preferendo e scegliendo le persone, ma che la nostra ribellione ci spinge a preferire e scegliere male. Ognuno preferisce e sceglie in accordo con la sua natura. Se la natura è ribelle e insubordinata, come Paolo descrive in Romani 8: 7–8, preferiamo e scegliamo di conseguenza. Se la nostra natura viene liberata dalla sua ribellione, inizia a preferire e scegliere ciò che è veramente bello. In entrambi i casi, la nostra preferenza e scelta sono "nostre" e siamo "ritenuti responsabili" per quanto siano buoni o cattivi.

Una definizione biblica

Una seconda definizione di libero arbitrio riflessa nel linguaggio di Gesù e Paolo è questa: la volontà umana è libera quando non è in schiavitù preferire e scegliere irrazionalmente. È libero quando viene liberato dal preferire ciò che è infinitamente meno preferibile di Dio e dal scegliere ciò che porterà alla distruzione. L'opposto di questa visione sarebbe che tali preferenze irrazionali e scelte suicide dovrebbero essere chiamate "libertà".

Sulla base di questa definizione, solo coloro che sono rinati hanno libero arbitrio. Questo è il modo in cui Gesù vide l'idea di libertà in Giovanni 8:32: "Conoscerai la verità e la verità ti renderà libero ". Ed è così che Paolo parla della libertà in Romani 6: "Grazie a Dio che tu che una volta eri schiavo del peccato sei diventato obbediente dal cuore allo standard di insegnamento a cui sei stato impegnato e, essendo stato liberato dal peccato, sei diventato schiavo della giustizia ”(Romani 6: 17–18).

Una definizione tecnica

La definizione più tecnica di libero arbitrio che alcune persone usano è questa: abbiamo libero arbitrio se in ultima analisi o in modo determinante siamo autodeterminanti e le uniche preferenze e scelte di cui possiamo essere ritenuti responsabili sono quelle che sono in definitiva o decisamente auto- determinato. La parola chiave qui è definitiva o decisiva. Il punto non è solo che le scelte sono autodeterminate, ma che il sé è il determinante ultimo o decisivo. L'opposto di questa definizione sarebbe che Dio è l'unico essere che è in definitiva autodeterminante, ed è lui stesso alla fine a disporre di tutte le cose, comprese tutte le scelte - per quanto molte o diverse altre cause intermedie lo siano.

“Lascia che la Bibbia parli in modo completo e profondo. Abbi fiducia che un giorno non vedremo più debolmente in uno specchio, ma faccia a faccia. ”Twitter Tweet Facebook Condividi su Facebook

Su questa definizione, nessun essere umano ha libero arbitrio, in qualsiasi momento. Né prima né dopo la caduta, o in cielo, le creature sono in definitiva autodeterminanti. Esistono grandi misure di autodeterminazione, come spesso mostra la Bibbia, ma l'uomo non è mai la causa ultima o decisiva delle sue preferenze e scelte. Quando si confrontano l'agenzia dell'uomo e quella di Dio, entrambi sono reali, ma Dio è decisivo. Eppure - ed ecco il mistero che fa inciampare così tanti - Dio è sempre decisivo in modo tale che l'agire dell'uomo sia reale e la sua responsabilità rimanga.

Ma questo non è inconcepibile?

Dico che molti inciampano in questo perché lo considerano inconcepibile. La mia opinione è che la Bibbia insegna questo: la compatibilità della sovranità decisiva di Dio e la responsabilità dell'uomo. Se questo ti sembra inconcepibile, ti supplico di non lasciare che ti impedisca di credere a ciò che la Bibbia insegna.

Ma potrebbe essere utile attirare un tentativo per dare un senso a questo. Gli atti di una persona possono essere giustamente considerati lodevoli o biasimevoli se tali atti derivano da una natura buona o cattiva che lo inclina in un solo modo?

Ecco parte della risposta di John Calvin a questa obiezione:

La bontà di Dio è così connessa con la sua Divinità che non è più necessario essere Dio che essere buoni; mentre il diavolo, con la sua caduta, era così estraneo alla bontà che non può fare altro che il male.

Se qualcuno dovesse dire al beffa profano che un piccolo elogio è dovuto a Dio per una bontà a cui è costretto, non è ovvio per ogni uomo rispondere: “È dovuto non a un impulso violento, ma alla sua sconfinata bontà, che non può fare il male ”?

Pertanto, se il libero arbitrio di Dio nel fare il bene non è impedito, perché deve necessariamente fare il bene; se il diavolo, che non può fare altro che il male, pecca volontariamente; si può dire che l'uomo pecca meno volontariamente perché ha una necessità di peccare? ( Istituti, II.3.5)

Si può dire molto di più. Le domande abbondano. Il mio appello è che ti concentri sull'insegnamento reale delle Scritture. Cerca di non portare presupposti filosofici al testo (presupposti come: la responsabilità umana non può coesistere con il lavoro decisivo di Dio "tutte le cose secondo il consiglio della sua volontà", Efesini 1:11). Lascia che la Bibbia parli in modo completo e profondo. Abbi fiducia che un giorno non vedremo più debolmente in uno specchio, ma faccia a faccia (1 Corinzi 13:12).

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